1970-90-ые годы в истории США

60-е годы стали временем невиданного общественно-политического подъема. Обстановка в стране накалилась. На нее обрушилась волна насилия. Произошла серия политических убийств. Вслед за Джоном Кеннеди погиб в 1968 году его брат Роберт, выдвинувший свою кандидатуру на президентских выборах, в том же году расист застрелил Мартина Лютера Кинга, смерть его вызвала негритянские волнения по всей стране. В 1968 году демократы были обречены на поражение, фаворитом был Ричард Никсон, восемь лет занимавший вице-президентский пост при Эйзенхауэре. Он призвал к свертыванию американского участия во Вьетнамской войне и наведению порядка внутри страны.


В 70-е годы массовые движения сходят на нет. Но не только политика Никсона была тому причиной. Началось кризисное десятилетие, экономическая конъюнктура резко изменилась, изменились и настроения американцев. Кроме того, большая часть требований массовых движений была удовлетворена. Расизм был поставлен вне закона, а в 1972 году вступила в силу 26 поправка к конституции, давшая право голоса молодежи с 18 лет. Теперь в центре внимания оказались экономические проблемы – следующие один за другим экономические кризисы, нехватка энергии, инфляция.


Никсон отреагировал на эти проблемы новым расширением государственного регулирования. Впервые в мирное время был введен контроль над ценами, число американцев, получающих всякого рода государственные пособия, достигло астрономической цифры, миллиарды долларов были потрачены на реализацию проектов достижения «энергетической независимости». Но именно в момент максимального расширения функций государства выявились и негативные последствия этого.


В 1872 году в ходе очередной предвыборной кампании сотрудники Никсона, выдвинувшего свою кандидатуру на переизбрание, попытались установить подслушивающую аппаратуру в штаб-квартире его соперника от демократической партии, которая располагалась в гостинице «Уотергейт» в Вашингтоне. Злоумышленники были пойманы на месте преступления. Но когда началось разбирательство этого дела, Никсон, победивший на выборах, использовал свои полномочия, чтобы помешать следствию. Конгресс решил возбудить дело против него самого. Под угрозой отстранения от должности за превышения полномочий, Никсон в 1974 году подал в отставку. Такое случилось впервые в истории США. Место ушедшего Никсона занял вице-президент Джеральд Форд. Престижу республиканской партии был нанесен серьезный ущерб. В 1976 году на очередных президентских выборах победу одержал малоизвестный политик, губернатор штата Джорджия, демократ Джимми (Джеймс Эрл) Картер.


В годы его президентства произошел перелом в настроениях американского общества. Оно убедилось в невозможности выхода из кризисного состояния с помощью государственного регулирования. Для демократа Картера это имело роковые последствия, поскольку именно демократы ассоциировались с «государством благоденствия», и эти изменения в настроениях играли на руку республиканцам. Начавшиеся изменения в мировой политике дали повод критиковать администрацию за слабость. В 1980 году республиканец Рональд Рейган одержал победу, призывая к сожалению государственного вмешательства и к более решительной внешней политике.


Начав с сокращения налогов и повышения учетных ставок Федерального резервного управления - центрального банка США, Рейган вызвал буквально экономический шок. Безработица почти сразу удвоилась, но инфляцию удалось остановить, а с 1983 года начался экономический подъем. Сократив несколько социальные расходы, администрация осуществила самую крупную для мирного времени программу перевооружения. Американская армия получила разнообразное новейшее вооружение, а в 1983 году началась работа над созданием противоракетной обороны США с элементами космического базирования (СОИ). Наращивание военных мускулов сопровождалось антикоммунистической риторикой в духе 50-х годов. Однако Рейган оказался достаточно гибким политиком, чтобы сесть за стол переговоров с коммунистом М.С.Горбачевым в 1985 году и открыть тем самым новую главу в мировой политике, завершившейся окончанием «холодной войны». В 1984 году Рейган сравнительно легко добился переизбрания. В 1988 году президентом был избран Джорж Буш, восемь лет до этого занимавший пост вице-президента. Он в основном продолжил политику своего предшественника.

В 1992 году, когда Буш добивался переизбрания, в президентскую кампанию вмешался независимый кандидат, техасский предприниматель, миллиардер Росс Перо. Выступая с программой, более близкой к программе республиканцев, он «оттянул» на себя часть голосов, доставшихся бы Бушу. Вперед, в итоге, вышел малоизвестный демократ губернатор штата Арканзас, Билл (Уильям Д.) Клинтон. Он получил 43% голосов, Буш-38%, Перо-19%. Клинтон продолжил начатую республиканцами борьбу с инфляцией. Одновременно он попытался провести реформу здравоохранения. В Америки медицина дорогая и многим недоступная, хотя и высокого уровня. Ему это не удалось. Американцы по-прежнему относились с недоверием ко всему, что предусматривало усиление роли государства. На промежуточных выборах 1994 года республиканцы добились установления контроля над обеими палатами конгресса США. Такой победы они не одерживали с 1952 года.