1950-ые годы в США

В 50-е годы в новый этап вступило движение за гражданские права негритянского населения. Признанным лидером его стал Мартин Лютер Кинг, баптистский пастор, предложивший использовать в борьбе тактику ненасильственных действий. Использование этой тактики способствовало вовлечению в движение значительных масс негритянского населения. В 1955 году Кинг организовал бойкот автобусных компаний в Алабаме, проводящих сегрегацию пассажиров, то есть выделяющих в автобусах места только для «белых» и только для «чёрных». В 1956 году Верховный суд признал такую сегрегацию противоречащей конституции.

Еще ранее Верховный суд признал незаконной сегрегацию в школах. Но эти решения высшей судебной инстанции наталкивались на массовое сопротивление белых на Юге США. В 1957 году, чтобы обеспечить возможность посещать среднюю школу для белых 9 чернокожим школьникам, Эйзенхауэр был вынужден послать в город Литтл-Рок (штат Арканзас) 1000 парашютистов.
50-е годы были годами благополучными, а после окончания Корейской войны – мирными. Американцы впервые вкусили плоды «государства благоденствия». Став «обществом потребления», США утратили на время свой динамизм. К концу 50-х годов уже стало ощущаться их начавшееся отставание. Западная Европа и Япония развивались быстрее, их конкуренция на мировых рынках становилась все более ощутимой. Американцы стали проявлять обеспокоенность.

На выборах 1960 года демократов выдвинули кандидатом в президенты Джона Финджеральда Кеннеди, призывавшего сограждан ответить на вызов и продемонстрировать миру способность Америки к переменам. Его победа на выборах привела к оживлению реформаторской деятельности.

Администрация Кеннеди приняла меры по стимулированию экономического роста; предложил программу «Аполлон», целью которой была высадка американцев на Луне. Во внешней политике Кеннеди, проявляя готовность идти на компромиссы СССР, тем не менее, оказался достаточно жестким партнером во время Карибского кризиса. Его многообещающая политическая карьера, однако, была прервана. 22 ноября 1963 года он был убит в Техасском городе Далласе. Убийца – Ли Харви Освальд - был задержан, и вскоре застрелен, погиб и стрелявший в него.