Первое кругосветное плавание

Идея шарообразности Земли становится все более популярной после открытий Колумба в Новом Свете, плавания Америго Веспуччи к Южной Америке, после того как Бальбоа достиг «Южного моря». Еще не знали, насколько тянется «Южное море» к западу от Нового Света. Возникло предположение, что, подобно Африке, Южная Америка омывается морскими водами и, обогнув ее с юга, можно выйти в «Южное море», а далее — к берегам настоящей Азии и Восточной Индии. Эту мысль упорно вынашивал португалец Фернандо Магеллан. Он участвовал в военных походах в Индию и Африку. Обиженный португальскими властями при дележе добычи после военного похода в Африку, Магеллан перешел на службу в Испанию и предложил испанскому королю свой проект: добраться до островов пряностей, обойдя Южную Америку.
Для плавания Магеллана было снаряжено пять кораблей.


20 сентября 1519 г. его флотилия вышла из устья Гвадалквивира с экипажем, состоявшим из 265 человек. Переплыв Атлантику, Магеллан направился вдоль берегов Южной Америки в поисках пролива в «Южное море». В бухте Св. Юлпана ему пришлось зазимовать. Тяжелые условия зимовки подорвали веру в успех у некоторых спутников Магеллана. Вспыхнул бунт, который был жестоко подавлен (двое казнены, двое высажены на берег).


В 1520 г. один из кораблей Магеллана разбился о скалы. Оставшиеся четыре судна дошли до узкого извилистого пролива со множеством островов и более месяца блуждали в проходах между островами. Затем исчез еще один корабль: взбунтовавшаяся команда сбежала — возвратилась в Испанию. На трех кораблях Магеллан пробился к «Южному морю».


Переход через «Южное море» на запад длился почти четыре месяца. Он был страшно тяжелым. Продуктов, кроме испорченных сухарей, не было; пресная вода «гнила» и превратилась в желтую, отвратительно пахнущую жидкость. Мореплаватели ели древесные опилки и вымоченные в морской воде сухие воловьи кожи. Ели даже крыс. Почти всех поразила цинга, унесшая 19 человек. На пути протяженностью в 17 тыс. км мореплаватели встретили всего два ненаселенных острова из группы Марианских. Лишь 6 марта 1521 г. подошли к трем населенным островам, названным «Воровскими»: жители их не имели никакого понятия о собственности и, приплывая к кораблям Магеллана, тащили все, что попадало под руку.


Вскоре корабли Магеллана подошли к группе крупных островов, которые назвали о-вами Лазаря (ныне Филиппинские). Здесь население говорило на малайском языке. Магеллан понял, что, обойдя вокруг Земли, он пришел в Старый Свет, к о-вам Индонезии. Вмешавшись в межплеменную войну, Ф. Магеллан погиб в схватке 27 апреля 1521 г. К моменту отплытия в Испанию на трех кораблях осталось всего 115 человек. Среди них было немало больных. Один корабль пришлось сжечь. Из двух оставшихся кораблей один требовал ремонта. У о-ва Тимор было решено, что после ремонта корабль направится к Америке. Этот корабль блуждал в водах «Южного моря» и, потеряв от цинги половину команды, возвратился к Молуккским о-вам, где был взят в плен португальцами.


Лишь один корабль «Виктория» под командой Эль-Кано от о-ва Тимор отправился на запад, пересек Индийский океан и, обогнув Африку, 6 сентября 1522 г. возвратился в Испанию. На одном этом корабле привезли столько пряностей, что деньги, вырученные от их продажи, покрыли все-затраты на экспедицию и принесли большую прибыль.


Так завершилось первое плавание вокруг света. Для науки оно имело очень большое значение. Сам факт, что вокруг Земли было совершено плавание, доказывал ее шарообразность. Экспедиция Магеллана впервые прошла «Южное море», названное Магелланом Тихим океаном. Его громадные просторы убеждали в том, что на Земле вода занимает гораздо большую площадь, чем суша, что все океаны соединены между собой и составляют единый Мировой океан. Было доказано, что Южная Америка имеет форму клина и ограничена проливом Магеллана. На южной стороне пролива поднимаются высокие берега суши, названной Магелланом «Землей огней» (Огненная Земля), так как здесь мореплаватели по ночам видели огни костров, которые зажигали местные жители.