Завершение открытия Нового Света

Открытие Нового Света и начало его завоевания возбудили интерес к Америке не только в Испании. Ее соперница Португалия с завистью смотрела на испанские завоевания и опасалась быстрого роста могущества своей соседки. Уже в начале XVI в. португальцы снаряжают одну за другой экспедиции к Южной Америке, обследуют ее восточные берега и постепенно захватывают все бразильское побережье от устья Амазонки почти до устья Ла-Платы. Менее известной оставалась Северная Америка. В 1497 г. английское судно под начальством Джона Кабота, итальянца по происхождению, в поисках морского пути в Китай прибыло к о-ву Ньюфаундленд. Затем французские пираты Вераццано (1524) и Картье (1535) ознакомились с побережьем. Они открыли устье р. Гудзона и устье р. Св. Лаврентия. Часть побережья Канады французы объявили своим владением. (Словом «Канада» коренные жители называли свои поселения.)

Поиски мирских путей в Китай и Индию на севере продолжались в XVI и XVII вв.

До каких пределов простирается Северная Америка и можно ли ее обойти с севера? Можно ли Северо-Западным морским путем достичь стран Востока? Это также интересовало многих.

На поиски этого пути отправились англичане. В 1576—1578 гг. с этой целью трижды плавал морской офицер Мартин Фробишер. Он побывал у берегов Гренландии и положил начало изучению островов и проливов Канадского архипелага. Несколько островов и проливов открыл здесь Джон Дейвис, также трижды плававший в поисках пролива в Катай (Китай) в 1585—1587 гг. Неся немалые жертвы от кораблекрушений, суровой стихии Арктики, эти шесть экспедиций не нашли пути в Азию. После этих экспедиций на картах стали более точно изображать восточные побережья Северной Америки.

Англо-испанская война прервала на некоторое время экспедиции в Арктику. В начале XVII в. англичане возобновили поиски морского пути на Восток. Четыре плавания предпринял с этой целью Генри Гудзон. Он пытался пробиться сквозь льды через Северный полюс, обойти Новую Землю, отыскать проход в обход Северной Америки. Четвертая попытка закончилась для него трагически: проникнув в неизвестный обширный залив, он перенес зимовку на берегу, в 1611 г. вновь вышел на поиски, но безрезультатно. Взбунтовавшаяся команда высадила своего капитана (с сыном и 7 спутниками) в шлюпку и оставила во льдах на верную гибель.

В последующее время вплоть до 30-х годов XVII в. отважные мореходы Т. Баттон, Р. Байлот, В. Баффин, Т. Джемс, Л. Фоке настойчиво, но безуспешно отыскивали пролив в Тихий океан. Эти экспедиции снаряжали английские торговые компании. В эпохе великих географических открытий эти мореходы оставили заметный след: ими было открыто все северо-восточное побережье Северной Америки. Посмотрите на карту — именами этих мореплавателей называются острова, заливы, проливы.

К половине XVII в. очертания Нового Света были определены на всем протяжении от Огненной Земли до Калифорнии на западе и до Баффиновой Земли на Атлантическом побережье. Окраины Америки на всем этом протяжении стали ареной борьбы за колониальные владения между Испанией, Португалией, Францией, Англией и Голландией. Эти государства выкачивали из колоний громадные богатства и превращали коренных жителей Америки в рабов. Миллионы индейцев были уничтожены в течение примерно одного—полутора столетий.

Совершенно неизвестными еще целое столетие оставались западные окраины Северной Америки от Калифорнии до Аляски и северные — от Аляски до Гренландии. Первооткрывателями их стали русские в XVIII в.