Рельеф Антарктики

Край материковой отмели Антарктиды лежит глубже, чем у других материков (в среднем до 500 м). В её пределах существуют обширные впадины и желоба, дно которых опускается до глубин 1000 м и более; часто эти впадины продолжаются и под ледниковым покровом Антарктиды. Окраинные антарктические моря почти целиком лежат в пределах материковой отмели (моря Росса, Уэдделла, Беллинсгаузена, Содружества и др.). Материковая отмель крутым материковым склоном переходит к ложу океана, которое лежит на глубине в среднем 4000—5000 м. Крупными подводными поднятиями-хребтами (Австрало-Антарктическое поднятие, Африканско-Антарктический хребет,Южно-Тихоокеанское поднятие) поверхность дна разделяется на обширные котловины — Африканско-Антарктическую котловину с глубинами до 6972 м,Австрало-Антарктическую котловину (до 6089 м),Беллинсгаузена котловину (до 5395 м) и ряд более мелких. Вдоль Южных Сандвичевых островов протягивается узкий Южно-Сандвичев жёлоб с максимальными глубинами Южного океана до 8428 м.

Хребты, разделяющие котловины, имеют очень сложное строение и рельеф. Их вершины часто поднимаются близко к уровню моря, а иногда и над ним, образуя острова. На Африканско-Антарктическом хребте и его отрогах расположены острова Буве, Принс-Эдуард, Крозе; на подводном хребте Кергелен-Гауссберг — острова Кергелен и Херд; на подводных горах Макуори — о. Макуори; на подводном Южно-Антильском хребте — острова Южная Георгия, Южные Сандвичевы, Южные Оркнейские. Отдельные горы являются вулканическими конусами, резко поднимающимися со дна глубоких котловин почти до поверхности океана. Высота таких конусов над дном котловин достигает 3000—4000 м. Субантарктические острова имеют преимущественно горный рельеф (Южная Георгия, Кергелен, Херд, Южные Сандвичевы и др.). Высоты их достигают 2934 м (о. Юж. Георгия), 2745 м (о. Херд).

В Антарктике выделяют две основные категории рельефа — континентальную и океаническую. Морфоструктуры континентальной части, распространённые на материке Антарктида, продолжаются и на дне окружающих его морей — материковом шельфе. Внутренние области материковой отмели имеют, как правило, глыбовый рельеф, обусловленный новейшими дислокациями; её внешняя область имеет равнинный рельеф с отдельными останцовыми возвышенностями, приуроченными к выходам устойчивых пород. В зоне материкового склона широко развиты наклонные и ступенчатые равнины, местами сменяющиеся участками глыбового строения.

Ложе океана характеризуется развитием вокруг антарктического континента аккумулятивных равнин океанических котловин, окруженных поясом поднятий. Полого-волнистый рельеф этих равнин сглаживается за счёт аккумуляции осадков. Характерной особенностью пояса поднятий является широкое развитие вулканических нагорий, хребтов и конусов.