Суровый климат Антарктики

Антарктика — наиболее суровая область земного шара, для которой характерны низкие температуры воздуха, сильные ветры, снежные бури и туманы.

Положение Антарктики в высоких широтах обусловливает сравнительно небольшие значения годового радиационного баланса у северной границы [1,25—1,7 Гдж/(м2 год)или 30—40 ккал/(см2 год)] и отрицательные на антарктическом материке [до —0,2 Гдж/ (м2 год) или до —5 ккал/(см2 год)] и в области распространения морских льдов, что вызвано большим альбедо снежной поверхности.

Вследствие резкого охлаждения воздушных масс над материком образуется область повышенного давления — антарктический антициклон, над сравнительно более тёплым океаном, наоборот, образуется циклонический пояс, вдоль которого циклоны движутся с З. на В. В циклонах преобладают восходящие токи воздуха, что создаёт внизу недостаток, а на значительной высоте избыток воздуха, или высотный антициклон. Вследствие этого на больших высотах происходит заток сравнительно тёплого и влажного воздуха с океана на материк; избыток воздуха удаляется с материка стоковыми ветрами. Межширотный обмен воздушных масс приводит к некоторому выравниванию температур воздуха, однако почти вся Антарктида, обладая континентальным климатом, является областью постоянного мороза. В субантарктических районах вследствие большой теплоёмкости водных масс годовой ход температуры воздуха очень ровный: средние температуры самого тёплого месяца не превышают 10°C, самого холодного — обычно не опускаются ниже 0°С в северных районах и ниже —10°С — в южных.

Вторжения холодных масс материкового воздуха на С. и влажных океанических масс на Ю. (на материк) создают резкие изменения погодных условий на небольших расстояниях. В северной части Антарктика господствуют западные ветры, часто ураганной силы — до 75 м/сек (так называемые «неистовые пятидесятые широты»). Близ материка господствуют ветры восточных направлений, которые, сливаясь со стоковыми ветрами преимущественно юго-восточных направлений, образуют поток воздуха вдоль побережья с В. на З. Осадки вблизи побережья выпадают почти исключительно в виде снега, на северных островах часто выпадают и дожди. Количество осадков меняется от 300—500 мм у побережья Восточной Антарктиды до 1000 мм и более в год у северо-западного побережья Антарктического полуострова и на субантарктических островах.

Снеговая граница, находящаяся у побережья Антарктиды почти повсюду вблизи уровня моря, по мере продвижения к С. повышается и достигает на островах Южная Георгия и Кергелен высот около 650—1000 м.Вследствие этого материк и близлежащие острова имеют покровное оледенение, а более северные районы — горное с отдельными ледниковыми куполами; только невысокие острова (Макуори, Крозе) совсем не имеют ледников.