Морские воды и льды

Ледяной материк является источником холодных пресных вод, которые попадают в океан главным образом вследствие таяния айсбергов. Охлажденная и несколько опреснённая масса антарктических вод с температурами от —1,8°С до 1°С (до 2°С у линии конвергенции) и солёностью около 340/00 распространяется по поверхности океана к С. до линии антарктической конвергенции, где она оказывается уже тяжелее солёных, но более тёплых вод умеренного пояса, которые покрывают антарктические воды к С. от антарктической конвергенции. Мощность слоя поверхностных антарктических вод от нескольких десятков до нескольких сотен метров. Ниже поверхностных лежат глубинные воды, несколько более тёплые и солёные (температура 1°С, 2°С, солёность 34,5—34,70/00), которые проникают с С. до материкового склона и в ряде мест заходят на материковую отмель.

Мощность глубинных вод в среднем около 1500 м. Ниже, до дна располагаются придонные воды, которые образуются вблизи материка на материковой отмели в результате сильного охлаждения и опускания поверхностных вод, а затем распространяются на С. температура этих вод около 0°С, а солёность около 34,7‰. Вблизи антарктического побережья благодаря устойчивым сильным восточным и юго-восточным ветрам образуется круговое прибрежное течение, направленное с В. на З. Однако в тыловых частях проходящих циклонов возникает перенос воздушных и водных масс с Ю. на С., а в передних частях — на Ю. Вследствие квазистационарного положения некоторых центров пониженного давления вокруг материка образуется ряд квазистационарных местных циркуляций, одна из которых, в частности, расположена в море Уэдделла, а другая — в море Росса. Северные части этих циркуляций сливаются и образуют в широтах 60—40° мощный поток воздушных и водных масс, направленный с З. на В. Осью этого потока является антарктическая конвергенция, на которой происходит смешение идущих с Ю. антарктических и с С. субтропических водных масс.

Южный океан — наиболее бурный район Мирового океана. Здесь были отмечены волны высотой 10—15 м, максимальные — до 23 м.Высота приливов 1—2 м, максимальные — 3,25 м.Площадь, занимаемая морскими льдами, резко колеблется от сезона к сезону. К концу зимы пояс морских льдов, окружающих материк, достигает ширины 500—2000 км (площадь около 20 млн. км2). Летом остаётся узкая полоса разрежённых льдов вдоль побережья, разрывающаяся в районах Антарктического полуострова, моря Росса и моря Содружества. Только в море Уэдделла сохраняется мощный массив льдов. Площадь морских льдов летом составляет около 2,5 млн. км2.Однолетние достигают толщины 1,5—2 м, многолетних льдов в Антарктика очень мало. Характернейшей чертой антарктических вод являются айсберги. Они многочисленны у побережья, образуют местами плотные скопления. Вдали от берегов айсберги встречаются сравнительно редко и только в исключительных случаях пересекают линию антарктической конвергенции, хотя наблюдались и в субтропических районах. Для Антарктика наиболее характерны столовые айсберги, достигающие в отдельных случаях длины 170 км, высоты над водой до 50 м (иногда более 100 м).

Своеобразие характера и происхождения фауны и флоры Антарктика позволяет выделить её в отдельную флористическую и фаунистическую Антарктическую область.