Динозавры - гиганты

Платеозавр - первый из гигантских динозавров?

Первым динозавром, найденным в Германии, был платеозавр, или равнинный ящер. Там же в последствии было обнаружено много других полных скелетов динозавров. Сейчас во многих музеях мира можно увидеть окаменелости, найденные в глиняном карьере вблизи Хальберштадта в каменоломне около Троссингена. В свое время, в позднем триасе, платеозавр, достигавший в длину восьми метров, был самым крупным и распространенным динозавром. Это был типичный представитель длинношеих прозауроподов (предшественников гигантских динозавров), которые произошли от небольших двуногих хищников, ставших четвероногими в результате перехода на растительную пищу и увеличения своих размеров . Их считают предками гигантских динозавров. Из-за больших когтей на передних конечностях платеозавр выглядел опасным хищником, но на самом деле был медлительным растительноядным животным с мелкими зубами . Когти, по-видимому, служили ему лишь для защиты.


Отличительные особенности гигантских динозавров


Гигантские динозавры были самыми крупными животными на Земле за всю ее историю. Они в 10-20 раз были тяжелее слона, самого большого из существующих ныне наземных животных. Только голубой кит по весу и длине сравним с этими вымершими гигантами. При такой огромной массе тела для передвижения по суше им были необходимы четыре ноги и очень массивные кости. Их конечности, в особенности передние, имели кряжестую форму, а все пять пальцев были собраны вместе, образуя устойчивую стопу. Это напоминает ногу слона, за что их прозвали динозаврами “слоновая нога”. Научное же их название зауроподы. То есть динозавры “нога ящера”.


Еще одним отличительным признаком, единственным в своем роде, была очень длинная шея. Она была всего в два раза меньше длины всего животного и походила на стрелу крана, способную высоко подниматься и отводить далеко в сторону. А костное строение при всей ее прочности было необыкновенно легким.


Чем различаются между собой гигантские динозавры?


Брахиозавра (длиннорукого ящера), самого крупного гиганта весом более 80 тонн, нельзя было перепутать ни с кем. Он имел удлинненые передние конечности. Поэтому его спина образовывала плавную низходящуу линию, переходящуу в хвост. Голова с мощными зубами сидела на длинной шее на высоте от 12 до 16 метров. На него был похож и ультразавр. Правда, он известен лишь по отдельным костям и, возможно, был еще больших размеров. У всех других видов динозавров передние конечности были значительно короче.


По сравнению с брахиозавром, у камаразавра (каменного ящера) шея была короче, а тело, голова и зубы были столь же мощными и сильными. Более пропорционально выглядел дикреозавр (изогнутый ящер), тоже имевший короткую шею.


У большинства других видов динозавров были длинные шеи. Наибольшей, почти девятиметровой длины они достигали у маменьчизавра (ящера из Маменьчи) и барозавра (тяжелого ящера). Обладателем самого длинного хвоста (15 метров) был диплодок (сдвоенная балка). Благодаря этому и своей общей длиной (27 метров) он превосходил всех других динозавров, известных по полным скелетам. При скромном весе - всего 10 тонн! - он имел и самый "изящный" облик. Суперзавр и сейсмозавр (сейсмический ящер), от которых пока найдены лишь отдельные кости, по-видимому, были похожи на диплодока, но в длину достигали 30 и 40 метров.


Чем питались гигантские динозавры?


До сих пор не найдено никаких остатков содержимого желудков или пасти таких динозавров. Можно лишь строить догадки, какими растениями они предпочитали питаться. В позднийюрский период, когда жило большинство гигантских динозавров, растительный мир был представлен в первую очередь араукариями, а также папоротникообразными, саговниками, гинкговыми и хвойными деревьями.


Учитывая такие параметры, как длинна шей, размер тела и особенно челюстей и зубов, можно составить представления о том, как питались эти гиганты. Например, крупными длинноногим и длинношеим видом, таким как брахиозавр, была доступна кромка деревьев. Более легкие, как диплодок, могли даже вставать на задние конечности. Но их тонкие штифтообразные зубы были пригодны лишь для поедания папоротников и сдирания листвы с веток, в то время как каматозавр своими мощными зубами мог откусывать и перемалывать целые кустарники и сердцевины деревьев.


Зубы гигантских динозавров не были приспособлены к пережевыванию пищи. Чтобы их мускулистый желудок мог размалывать куски растений, они заглатывали камни размером со сливу и даже с яблоко.
Ранее предпологали, что массивные животные постоянно находились в воде и питались водной и подводной растительностью. Считали, что зубной аппарат брахиозавра, диплодока и других динозавров выполняли функцию жабр, удерживая пищу в пасти и позволяя вытекать воде. Аргументом в пользу этого служило расположение носовых отверстий высшей точки головы: гигантские динозавры могли, подобно крокодилам или бегемотам, лежать в воде и дышать, не поднимая головы. Лишь изредка они выходили на сушу, в основном для кладки яйц. Однако сегодня не вызывает сомнение, что эти динозавры могли хорошо бегать и добывали себе пищу преимущественно на суше.


Можно только удивляться, как при такой маленькой головки и примитивном строении челюстей и зубов им удавалось обеспечивать свое огромное тело достаточным пропитанием. По-видимому. Большую часть дня животным приходилось жевать.


Враги гигантских динозавров


Судя по отпечаткам следов, некоторые виды гигантских динозавров вели стадный образ жизни. Это давало защиту прежде всего молодым животным, так как в это время уже появились крупные хищники, например карнозавры: аллозавр, цератозавр и мегалозавр. От них гигантские ящеры могли защищаться лишь своим длинным хвостом, которым они производили мощные удары, пользуясь им как плетью. Это подтверждают окаменевшие кости, на которых часто встречаются следы заживших ран, полученных, по всей вероятности при подобных ударах. Хищному динозавру опасно было попадать в радиус действия такого хвоста.