Птицеящеры

Относится ли древняя птица к мелким хищным динозаврам?

В 1860 г. произошла сенсация: в Южной Германии в слоях песчаника юрского возраста был найден отпечаток типичного птичьего пера. Неужели птицы жили одновременно с гигантскими и самыми маленькими динозаврами в мезозойскую эру? Ведь ученые того времени считали, что птицы появились лишь в конце эры динозавров. Почти сразу были обнаружены два полных скелета с ясными отпечатками всего оперения, в том числе и характерных перьевых крыльев. Ассиметричная форма отдельных перьев и их расположение на крыле были точно такими же, как у современных птиц, что несомненно свидетельствовало о том, что ископаемая птица археоптерикс (древнее крыло) была способна летать.

Правда, сам скелет был совершенно не похож на птичий. У него длинный хвост, как у динозавра, но отсутствует укороченная птичья гузка. Есть настоящие зубы в челюстях, но нет беззубого птичьего клюва. Имеются три отдельно стоящих пальца с когтями, выступающими спереди из крыльев. Есть ребра на шее и в брюшной области, отдельные кости таза - все как у мелкого хищного динозавра. Однако нет мощной грудины, нет жестких элементов спинного позвоночника, нет большого таза, как у птиц! Лишь отдельные кости и суставы напоминают по форме птичьи.


Если бы не было перьев, то на основании строения костей найденный скелет отнесли бы к мелким хищным динозаврам. Что, впрочем, и произошло с двумя другими находками этой древнейшей птицы, где отпечатки оперения были плохо различимы. Многие годы они находились в коллекции материалов, относящихся к динозаврам, пока не было установлено, что это экземпляры археоптерикса. Так неужели же существующая классификация оказалась ошибочной? Может быть, слишком поспешно отнесли этот вид к птицам? Не лучше ли поместить древнюю птицу между двумя этими группами?


Действительно, древняя птица занимает промежуточное положение в эволюционном превращении динозавра с полыми костями (целурозавра) в обычную птицу. В процессе этого развития не было больших скачков или ступеней, которые позволили бы сказать: до данного момента это бесспорно ящеры, рептилии, а далее - столь же бесспорно птицы. Нужно учитывать и то, что изменение отдельных частей тела не происходят одновременно: одна часть претерпевает изменения раньше, а другая позже. Это можно видеть и на древней птице: перья и крылья - признаки явно птичьи, а зубы и хвост, напротив, объединяют ее с рептилиями. В ходе эволюционных изменений нет резких границ между категориями "целурозавр" и "птица". Разграничения проведены человеком из желания "навести порядок" и создать стройную классификацию животных.
150 млн. лет назад древних птиц мало беспокоила проблема, кто они - хищные динозавры или птицы и как им следует себя вести. Сильно взмахивая своими крыльями, они могли взлетать и пролететь короткое расстояние, хотя в полете, возможно, по большей части лишь планировали. Добычей их были насекомые и небольшие ящерицы.


Почему у птицеящера такие большие глаза?


Глаза и мозг двухметрового птицеящера (заурорнитоида) были необычно большими, почти как у орла и совы. Направленные вперед, такие глаза позволяли ему выслеживать добычу, точно определяя ее местонахождение, по-видимому, даже в ночное время. Быстро и ловко он обнаруживал и ловил ночных мышеобразных млекопитающих. Если жертве удавалось спрятаться, он доставал ее своими сильноудлененными передними конечностями даже из плотных зарослей или трещин в камнях и скалах. Для таких изощренных способов охоты птицеящерам нужен был и особый мозг. Он был у них в шесть раз больше, чем у современного крокодила.


Некоторые исследователи предполагают, что птицеящеры и родственные им виды внешне были похожи на птиц: возможно, что их тело было покрыто оперением.