Черепа динозавров

Своеобразную группу птицетазовых динозавров образуют толстоголовые ящеры (пахицефалозавры), которых иногда называют динозаврами - дикий баран или костяной череп. Как указывает само название, кости их черепной крышки были сильно утолщены - у самых крупных животных их толщина достигала 25 см. По всей вероятности, в борьбе между соперниками такой череп служил тараном. В меловой период толстоголовые динозавры боролись за свое место в стаде так же, как сейчас это делают дикие бараны муфлоны. Они бросались друг на друга со скоростью около 35 км/ч. Но чтобы такие сильные удары не приводили к повреждениям спины и шеи, их позвоночник был дополнительно усилен и обладал особой жесткостью.

Однако все это лишь предположения, ведь от этих животных сохранилось слишком мало остатков - практически одни черепа самцов. Один такой череп длиной более 60 см. принадлежал экземпляру толстоголового ящера, длина тела которого составляла, по-видимому, около шести метров. Другие виды пахицефалозавров были значительно меньше. Так, гомалоцефал (пропорциональная голова) достигал в длину трех метров. А длина одного из экземпляров микропахицефалозавра (самого малого толстоголового ящера) составляла всего 50 см. - он был не больше курицы.