Наутилус - природный батискаф

Наутилусы, близкие родственники осьминогов, начали свою историю в одно время с мечехвостами. Шесть видов из этого старейшего рода морских патриархов дожили до наших дней. Наутилусы обитают на юго-западе Тихого океана, у Филиппин, Индонезийских островов и у Северной Австралии. Они похожи на сторуких улиток и живут в раковинах, разделенных перегородками.

Когда наутилус хочет опуститься на дно, он наполняет раковину водой, она становится тяжелой и легко погружается. Чтобы всплыть на поверхность, наутилус нагнетает в раковину газ. Он вытесняет воду, и раковина всплывает. Все происходит, как в современной глубоководной лодке - батискафе, патент на которую природа получила 500 млн. лет назад. Жидкость и газ находятся в раковине наутилуса под давлением, поэтому перламутровый домик не лопается даже на глубине в семьсот метров, куда наутилусы иногда заплывают. Стальная трубка здесь сплющилась бы, а стекло превратилось бы в белоснежный порошок.

У наутилуса нет ни присосок, ни чернильного мешка, как у его более совершенных собратьев - осьминогов и каракатиц. Глаза его примитивны, как камера-обскура, они лишены линзы - хрусталика. Реактивный двигатель тоже еще в стадии конструктивных поисков Словом, этот головоногий моллюск хотя и наш современник, но далеко не современный. Он за полмиллиарда лет не приобрел ни одного нового приспособления. Поэтому наутилус и занесен в анналы зоологии под именем живого ископаемого.

А когда-то моря кишели наутилусами. Палеонтологам известны тысячи всевозможных их видов. Были среди них малютки не более горошины. Другие таскали раковины-блиндажи величиной с небольшой танк. «Родной брат» наутилуса - эндоперас жил в раковине, похожей на пятиметровую еловую шишку. В ней свободно могли разместиться три взрослых человека.

Долго плавали по волнам наутилусы. Затем вдруг неожиданно почти все вымерли. Случилось это восемьдесят миллионов лет назад, в конце мезозойской эры.