Древняя история меча

Бронзовые мечи появились в середине 2 тысячелетия до н. э. Железные мечи известны с начала 1 тысячелетия до н. э.. Железные и стальные мечи получили широкое распространение в древности и средневековье и употреблялись до 16 века. Длина античных мечей была не более 70 см. Эфес меча состоит из рукояти, гарды (обычно типа крестовины) и головки. У некоторых мечей гарда может иметь форму круга, а головка представлять собой набалдашник. В качестве дополнительных элементов защиты руки отдельные мечи имеют дужки и небольшой щиток для защиты большого пальца. Рукоять обычно делается из дерева и оплетается проволокой (либо выполняется целиком из металла). Головка меча представляет собой металлический шарик, который может иметь шляпку (расклепанный конец хвостовика). Крестовины меча бывают прямые и с опущенными концами. Последние наиболее удобны для рубки с коня.

После падения Римской империи и до выделения рыцарской конницы в главную ударную силу на поле брани, в период с 6 по 10 вв., в Западной Европе меч значительно увеличивается в размерах и превращается в массовое оружие. Ведущим типом длинного меча в этот период становится каролингский. Длина такого меча была длиной 80-90 см, ширина 5-6 см, прямой клинок, который мог быть как обоюдоострым, так и иметь одностороннюю заточку и скошенное в одну сторону острие.

Более тяжелым был норманский меч, достаточно толстый в поперечнике, с очень массивным противовесом (у некоторых мечей размером почти с кулак) и небольшой гардой или вообще без нее. Мечи 9-10 веков имеют ровный широкий клинок, закругленный к концу, и являются только рубящим оружием. Мечи 11-12 веков с заостренными концами и слегка сужающимися книзу клинками становятся и рубящими, и колющими. В средневековой Европе мечи изготовляли из железа и сварочного булата. В конце 12 века рукоять меча удлиняется настолько, что позволяет действовать двумя руками. В этот период мечи имеют заточенные у острия клинки, способные проникать сквозь сочленения доспехов.