История меча

Меч, тесно связанный с рыцарством, превращается в важнейшее оружие феодалов лишь к VIII в. Генетически меч Средневековья не связан с античными формами меча, а идет от германской спата. Типологически меч завершает собой определенный период эволюции холодного оружия: превращение только колющего (не режущего, не рубящего) кинжала в только рубящий (отнюдь не колющий) меч меровингской и каролингской эпох - процесс, обусловленный изменением самой формы оружия в зависимости от материала: камень, бронза, железо и, наконец, обуглероженное железо - сталь. Этот рубящий меч начинает затем новый период эволюции - превращение сначала в рубяще-колющее оружие XIII в., а затем в только колющее - XV в., - процесс, обусловленный, главным образом, борьбой меча с броней.


Клинок прямого обоюдоострого меча в период с V по VIII вв. удлиняется с 60 до 85 см при средней ширине 5 см. Характерной особенностью этого меча является двусторонний широкий дол от пяты до самого острия. Появление этого дола - важный момент в развитии меча: дол позволял удлинить полосу - за счет веса, не уменьшая ее прочности. К VIII в. складывается и тип рукоятки, короткой, с грибовидным набалдашником и очень малой крестовиной. Острие меча округло, лезвия параллельны. Употребление такого меча как рубящего оружия только для дробящего удара, исключало, какое бы то ни было фехтование, поэтому защита кисти руки не нужна; отсюда - короткая, едва намеченная крестовина.


Таким, с небольшими изменениями, меч продержался до XII в. и был широко распространен по всей Европе, Западной и Восточной, являлся предметом международного обмена; название свое - норманнский - он получил отнюдь не по месту своего изготовления, а от бродячих норманнских дружин, занесших его от далекого Севера до Волжской Булгарии, до Киева, Чернигова и Смоленска, до берегов Италии и Британии.
В дальнейшем, параллельно с усилением брони, меч все более приспособляется к уколу острие его из круглого становится острым, клинок удлиняется до 100 см, лезвия начинают суживаться к острию; меч теряет свою массивность. Так как применение меча в такой форме требовало более тонких приемов фехтования, чем рубка с плеча, требовало движения руки в кисти, то длинный клинок должен был получить противовес; поэтому набалдашник утяжеляется, изменяет свою форму, пята клинка удлиняется, чтобы дать возможность иногда взять меч в обе руки (полутораручный меч). Большая защита кисти руки значительно удлиняет крестовину. Приемы фехтования заставляют иногда указательный палец перекладывать за крестовину, поэтому лезвия у пяты затупляются.


В связи со все более тонкими приемами фехтования защита руки усиливается появлением сначала одной, потом целой системы дуг гарды, иногда целой корзины или чашки; симметричная крестообразная форма рукоятки меча теряется, и в итоге к XVI в. получается шпага, которая в свою очередь дифференцируется на шпагу колющую и рубящую. У последней одно лезвие обычно затупляется, как обух, оставляя одно рабочее лезвие; в таком виде это оружие к XVII в. получает название палаша, оружие тяжелой конницы (кирасир).


В различных странах шпага приобретает самые разнообразные формы, как клинка, так и рукояти: шпаги итальянские отличаются большой длиной, гибкостью и развитой гардой; испанская бретта напоминает рапиру и имеет глубокую чашку; немецкие шпаги короче, зато клинок их шире и т.д. В связи с развитием придворной жизни появляется вид шпаги, почти потерявшей значение оружия, а остающейся только принадлежностью костюма; это - тип шпаги придворный, небольшой, очень нарядной, зачастую очень художественно отделанной, в драгоценной оправе.


Так, в XVIII в. вырождается холодное оружие, ведущее свое начало от рыцарского меча. Меч с его крестовидной рукоятью иногда спорадически появляется в Европе на вооружении, но уже как одна из форм строевого палаша; так было у швейцарцев в XVI в. Производные от примитивной дубины - палица, булава и ее разновидности - кистень, пернач, шестопер, а также боевой топор до XIV в. играют только подчиненную роль, как оружие в руках подсобной военной силы, более демократической.


Но с ростом силы сопротивления брони и шлема, с которыми меч ничего поделать не мог, в борьбе с закованным в латы рыцарем, снова начинают появляться эти, казалось, отжившие формы. Среди них надо отметить булаву с острыми шипами, носящую характерное наименование - моргенштерн (утренняя звезда). С XVII в. булава с ее разновидностями вырождается в простые знаки или символы власти (например, в фельдмаршальский жезл).