Птиценогие

Все виды второй основной группы динозавров - птицетазовых (орнитисхий) - были растительноядными. Но и среди них уже в триасе известны первые виды небольших животных, которые легко и быстро передвигались на двух ногах. Внешне они были похожи на мелких хищных динозавров, но существенно отличались от них отдельными элементами строения тела.


Так, строением костей задних конечностей они очень напоминали птиц, поэтому их назвали птиценогими динозаврами (орнитоподами). Разумеется, у них были челюсти растительноядного животного с плотно расположенными гранеными зубами, которыми они откусывали и пережевывали листья и стебли. В передней части морды зубов не было, а кости челюсти прикрывал роговой клюв. Впоследствии и среди птиценогих динозавров появились свои гиганты двенадцатиметровой длины и весом до пяти тонн. Однако первые виды были небольшими и легкими, длиной всего один-два метра. К ним относится лесотозавр (ящер из Лесото, в Южной Африке). У него были длинные задние конечности с четырьмя пальцами. На передних имелось пять коротких пальцев, которые служили опорой, а также для очистки и поиска пищи. Но чаще всего лесотозавр срывал листья, ветки и почки клювом. Перед проглатыванием он их раскусывал и тщательно пережевывал. При встрече с хищным динозавром он спасался бегством.


Вскоре появились новые, более крупные виды. Примечательной особенностью их, в первую очередь самцов, были удлиненные клыки, которые вряд ли могли защитить их от хищных динозавров - они использовались скорее всего в борьбе с соперниками. Эта группа получила название гетеродонтозавров.