Наказание Арахны

Искусство Арахны славилось на всю Лидию. Она пряла из нитей ткани, легкие и прозрачные, как воздух. Вокруг нее часто собирались нимфы, чтобы полюбоваться ее работой. Не было ей равных среди смертных. И вот возгордилась Арахна и крикнула однажды:

— Пусть придет ко мне сама Афина-Паллада! Даже она не сможет победить меня!

И предстала пред ней богиня Афина, скрытая под обликом древней старухи.

— Послушай, Арахна, моего совета, — сказала богиня. — Будь первой среди смертных. Но не испытывай богов, не призывай Афину на состязание. Смиренно моли ее простить твои надменные слова, и богиня смилостивится над тобой.

Слова старухи разгневали Арахну. Выпала у нее из рук тонкая пряжа.

— Старость лишила тебя разума, женщина, — смело сказала она. — Прибереги свои наставления для своих дочерей и невесток. А я сама смогу постоять за себя. Но где же Афина? Почему она не идет ко мне?

И тогда богиня приняла свой истинный облик.

— Я здесь, Арахна! — воскликнула она.

Все лидийские женщины пали ниц перед любимицей Зевса. И лишь Арахна гордо смотрела на Афину. Не чувствовала она своей близкой погибели и от состязания не отказалась.

Тогда Афина села за станок и соткала покрывало, на котором изобразила афинский Акрополь и свой спор с Посейдоном, владыкой морей, за власть над Аттикой. Посейдон поднял свой трезубец, ударил им о скалу, и хлынул из камней соленый источник. Афина, облаченная в шлем, со щитом в руках, вонзила в землю свое копье, и выросло на этом месте священное оливковое древо. Собравшиеся вокруг олимпийские боги во главе с Зевсом единодушно присудили победу Афине, потому что неоценим был ее дар Аттике. В углах покрывала богиня изобразила, как боги наказывают непокорных смертных, а вокруг выткала оливковый венец.

Потом за станок села Арахна. Она изобразила на своем покрывале богов, показав их слабыми, подверженными человеческим страстям созданиями. А по краю покрывала выткала цветочный венец, перевитый плющом. Ее работа была самим совершенством, но в ней читалось презрение к богам.

Разгневанная Афина разорвала покрывало Арахны и стукнула ее челноком. Та не смогла выдержать позора. Соткав веревку, она решила повеситься на дереве. Но Афина освободила ее из петли, окропила соком магической травы и сказала:

— Ты будешь жить, непокорная. Но в наказание будешь вечно висеть и вечно ткать.

И едва произнесла она эти слова. Арахна превратилась в паука. И с тех пор висит Арахна на своей тонкой паутине и ткет ее, как когда-то при жизни.

Это выдержка из журнала о греческом костюме.