– Дыши своим смрадом, деревяшка гнилая, – рассмеялась Анна, и смеялась она все громче, веселее – ее смех несся по острову, и меч, зажатый в руках, сверкнул, как солнечный луч, рассеяв тьму.

– Пень трухлявый, – не унималась Анна. – Ты только пень, которому поклоняются такие же трухлявые душонки… С чего ты взял, что я поддамся страху? Что я, по-твоему, деревянных кукол не видала?

Теперь она стояла совсем близко и смотрела истукану в черные дыры глаз, где все еще горели огни.

Ей хотелось, чтобы огни погасли, и Анна ударила по ним мечом, который теперь казался Хелину издалека солнечным лучиком.

Истукан взвыл, и огни погасли…

А потом произошло нечто странное: он покосился, стал похож на огарок свечи уродливой формы и вдруг рассыпался в прах!

Анна остановилась, удивленно смотря, как из обычного пня вылетают птицы.

Птиц было так много, что сначала стало еще темнее, и только присмотревшись, Анна рассмеялась, хлопнула в ладоши, закричала звонко:

– Смотри, Хелин, это же голуби! И синички! И воробьи! Они пропали из города, бедняжки! Он держал их в плену!

Они летели по направлению к городу, а Анна стояла, высоко задрав голову, и не смела вздохнуть от восторга – и с каждым взмахом крыльев становилось светлее…

Ах, как хотелось Хелину радоваться вместе с Анной, но он не чувствовал ничего, словно не рассыпался на его глазах Истукан, и небеса…

Конечно, поднял он глаза вверх. Они просветлели… Стали из черных серыми, но не голубыми!

Да брось ты, сказал он себе, вымучивая улыбку на губах, когда Анна посмотрела в его сторону.

Ты просто устал. Все нормально, Черный Истукан побежден, его больше…

Он втянул воздух, боясь собственного вопроса, боясь получить на него ответ.

– Его больше нет?!

За спиной раздались тихие шаги и приглушенный смех.

Хелин резко обернулся.

– Конечно, ты прав, – прошелестел подошедший, улыбаясь. – Истукана больше нет… Впрочем, был ли он? И был ли он так важен? Неужели ты думаешь, что все зависит от гнилой деревяшки, как только что охарактеризовала его эта барышня?

– Кто вы? – выдохнул Хелин, невольно беря Анну за руку, словно пытаясь ее защитить от этого человека в черном плаще.

Он усмехнулся. Ничего не ответил, рассматривая Хелина слегка прищуренными глазами.

– Добро пожаловать в Лунное царство, Хелин, – мягко сказал он. – Добро пожаловать в свое царство, Принц Луны!