Мифы о мечах

Меч в мифологиях наделяется специфически амбивалентной семантикой, сводимой к основному противопоставлению жизнь — смерть.

Висящий на одном волоске дамоклов меч, или “пламенный меч обращающийся”, с которым поставлен был у врат рая после грехопадения Адама и Евы херувим, чтобы охранять путь к древу жизни (Выт. 3, 24). С помощью меча отсекается всё недостойное и бесплодное, “всякое дерево, не приносящее доброго плода”, тем самым охраняется в форме библейского рая область бессмертия и вечной жизни. Меч при этом символизирует начало высшей справедливости.

При взятии Христа под стражу тот требует, чтобы Пётр, обнаживший М. и отсекший ухо рабу первосвященника, вложил М. обратно (Матф. 26, 51—52). Подобная амбивалентность мифологически интерпретируется сближением меча (с лезвием и рукоятью, разделёнными эфесом) с одним из наиболее ёмких символов — крестом, С этим связана сфера значений меча как символа единения, союза: пожалованием меча в средние века сопровождалось принятие в рыцарское братство; положив руку на меч, произносили клятвы, обусловливавшие жизнь или, в случае их нарушения, смерть человека. Отождествление меча с молнией — атрибутом бога-громовержца (ср. происхождение из молнии священного меча в японском мифе; сверкающий меч Яхве — Иезек. 21, 10 и 28; меч — молния Индры, пламенеющий М. Вишну), связывает меч со всеми мирами: герои добывают его изнутри камня (Пелей, Тесей, король Артур и др.) или из дерева (Один бросает меч в дуб, откуда его может извлечь только Зигмунд), из-под воды.

В некоторых мифах меч служит мостом в другой мир.

Меч, часто огромный, изготовленный из небесного огня, служит оружием солярных богов и культурных героев, которые с помощью М. сражаются с чудовищами (Мардук, разрубающий Тиамат; архангел Михаил, М., повергающий Люцифера, и др.). Миф часто защищает девственницу от хтонического чудовища (Персей и Андромеда, святой Георгий), жену в отсутствие мужа.

Фольклор различных народов богат сюжетами, выявляющими различные значения меча: волшебные мечи, мечисаморубы, мечи, делающие их владельца неуязвимым, невидимым, и т. п.; говорящие мечи, способные заколдовывать и расколдовывать, усыплять, переносить по воздуху.