Церковь и рыцарские ордена

Католическая церковь играла в средневековой Европе громадную роль. Владея одной третью всех обрабатываемых земель и обладая централизованной иерархической организацией духовенства, включавшей епископат, среднее и низшее белое духовенство, монастыри, духовно-рыцарские и нищенствующие ордена, инквизиционные суды, папскую курию (приближенное к папе высшее духовенство), папских легатов (послы и исполнители воли папы), римская католическая церковь во главе с папой претендовала на то, чтобы управлять обществом. Возможности церкви возрастали благодаря тому, что образованными людьми в период Средних веков были почти исключительно церковнослужители.

Поэтому светская власть была вынуждена искать себе советников в церковной среде. Население средневековой Европы искренне верило в христианского бога, в связи с этим право отлучения от церкви, которым обладал папа римский, представляло собой действенный способ воздействия на светскую власть. Отлучение от церкви населения какой-либо области или страны вело к прекращению в ней богослужений и всех других видов религиозного обслуживания населения. Авторитет церкви усиливался тем, что она заботилась о бедных, больных, стариках и сиротах, а также в первой половине XI в. возглавила движение против частных феодальных войн за "божий мир" и "божье перемирие" (длящееся фиксированное время прекращение военных действий).

Борьба духовной и светской власти проходит через все средневековье. Она принимала разные формы (борьба пап и императоров, борьба пап и королей национальных государств) и шла с переменным успехом. В борьбе пап и императоров победила церковь, но противоборство папства и национальной государственности завершилось победой светской власти, которую затем закрепила Реформация. Причина успеха церкви заключалась в том, что натуральное хозяйство, которое господствовало в Европе до XI в. и преобладало вплоть до конца XII века содействовало слабости, а затем и номинальности власти императора, который формально назывался императором Священной Римской империи. После Верденского раздела империи Карла Великого (843 г.) границы империи многократно менялись, но по преимуществу она включала территории Италии и Германии (вместе или по отдельности). Причины победы национальной государственности были связаны с постепенной централизацией Франции и Англии на основе развития товарно-денежных отношений и формирования сословно-представительной монархии (XIV-XVI вв.). Максимальное усиление власти папства - XII-XIII вв.