Величественные вулканы

Среди разнообразных явлений природы вулканическая деятельность во вое времена особо привлекала внимание человека. Мощные, величественные, порой мрачные, иногда грозные, но всегда прекрасные, а в древности мало или совсем непонятные картины вулканических извержений производили на людей всегда сильное впечатление. И неудивительно поэтому, что деятельность вулканов вызывала в человеке, с одной стороны, безотчетную тревогу, а с другой — поэтическое восхищение.

Люди различно воспринимают деятельность вулканов. Одни видят в них величественные и грозные явления природы, другие интересуются ими с точки зрения внешней красоты проявления внутренних сил земли, третьих поражает мощь вулканических сил, а четвертые стремятся разобраться во всех вулканических явлениях и выявить причины их — познать их.

Что же собой представляет вулканическая деятельность и вообще вулканизм?

Вулканизм — это движение магмы, к поверхности земли. Это сжатое определение кратко и ясно выражает его сущность. Оно охватывает магму и ее движение. Но что такое магма? Каков ее состав? Где она находится? Как она образуется?

А движение магмы? Под влиянием каких сил, какой энергии приходит она в поступательное движение? Каковы пути ее движения? Как образовались они и каким образом происходит движение магмы по ним?
Каждый вопрос — это большая тема, и во многих случаях окончательно еще неразрешенная проблема.

Вулканы на земной поверхности расположены в большинстве случаев рядами или полосами длиной в сотни и даже тысячи километров, совпадающими обычно с горными хребтами. Такое закономерное расположение объясняется существованием разломов в земной коре, на которых образуются выводные каналы для родоначальной магмы, и каналы, идущие от периферических магматических бассейнов.
Последние могут образоваться в результате тех же причин, т. е. от местных растяжений, от каких образовались трещины, идущие от подкорковой магмы, но каналы могут образоваться и от других причин.
Одной из таких причин является просверливающее и прорывающее действие газов, образующихся в магматическом бассейне и выделяющихся из магмы. Это действие настолько велико, что, как выяснено в некоторых областях, в которых горообразующие процессы не происходили во время возникновения вулканических каналов, последние образовались в результате воздействия только вулканических газов.
Другой причиной, которую некоторые исследователи считают главной, является вулканическое тепло. Оно слагается из первоначального внутреннего запаса тепла магмы плюс тепло, получаемое в результате различных химических реакций в магме и реакций между газами. Все это настолько повышает температуру магмы, что она может проплавить себе путь к поверхности.

Вулканы, кроме излияния лав, часто выбрасывают обломки различной величины от долей миллиметра до нескольких сантиметров и десятков сантиметров, а иногда даже большие глыбы горных пород. Они падают подобно дождю на поверхность земли и образуют особые породы, называемые вулканическими туфами и туфо-брекчиями. Когда же эти обломки вместе с газами образуют раскаленную лавину или они падают в изливающуюся лаву, или последняя захватывает их по пути своего движения, то образуются туфо-лавы.

Одной из главных причин, вызывающих вулканические извержения, считали и считают действие газов. Раньше полагали, что газы выделяются в огромных количествах при уменьшении давления на магму и что они находились в ней со времени образования магмы или были поглощены магмой из стенок каналов и бассейна.

В последнее время на основании некоторых опытов было высказано предположение, что во время кристаллизации магмы может произойти выделение больших количеств растворенных в ней газов, т. е. произойти как бы вскипание магмы, благодаря которому может создаться в очаге большое давление.

Такое возможное вскипание магмы при ее кристаллизации многие стали рассматривать как одну из главных причин вулканических извержений.

Заканчивая о вулканизме и вулканах, следует отметить, что последние приносят не только вред человечеству своими, к счастью редкими, губительными извержениями, но и определенную пользу.

Некоторые вулканические туфы и пемза применяются как строительные материалы; базальт служит материалом для изоляционных, литых и кислотоупорных изделий.

Выделяющиеся и образующиеся иногда в больших количествах сера, нашатырь, алунит и другие полезные минералы находят соответствующее применение.

Борная кислота и некоторые другие вещества извлекаются из некоторых вулканических (преимущественно сольфатарных) струй газов и пара. Эти же струи могут быть использованы в некоторых случаях как движущая сила для получения электрического тока.

Горячие источники также могут быть использованы для отопления жилых домов и теплиц, для разведения в последних овощей, винограда и фруктовых деревьев.

И, наконец, горячие источники, благодаря их температуре, и несколько особому химическому составу, могут иметь чрезвычайно важное лечебное значение.