Вулканы Курильских островов

Курильские острова представляют собой две большие гряды островов: Большую Курильскую и Малую Курильскую.

Большая гряда “тянется на протяжении” 1 200 км непосредственно от Камчатского полуострова на юго-запад до острова Хоккайдо.

Малая гряда протягивается 105 км и идет параллельно южной части Большой Курильской гряды в 50 км к юго-востоку от нее.

Вулканы расположены почти исключительно на островах Большой Курильской гряды. Большинство этих островов представляет собой действующие или потухшие вулканы, и только самые северные и самые южные острова сложены из осадочных образований верхнетретичного времени.

Эти слои осадочных пород на упомянутых островах явились фундаментом, на котором возникли и выросли вулканы. Большинство же вулканов Курильских островов возникло непосредственно на морском дне.
Рельеф дна моря между Камчатским полуостровом и островом Хоккайдо представляет собой крутой хребет с глубинами дна около 2 000 м в сторону Охотского моря, а около острова Хоккайдо даже свыше 3 300 м и с глубинами свыше 8 500 м в сторону Тихого океана. Как известно, непосредственно к юго-востоку от Курильских островов находится одна из глубочайших океанских впадин, так называемая впадина Тускарора.

Сами Курильские острова представляют собой вершины и гребни скрытого еще под водой сплошного горного хребта.

Большая Курильская гряда представляет собой замечательный наглядный пример образования хребта на земной поверхности. Здесь можно наблюдать изгиб земной коры, гребень которого возвышается на 2—3 км над дном Охотского моря и на 8—8,5 км над впадиной Тускарора. У этого изгиба по всей его длине образовались разломы, по которым прорвалась во многих местах огненно-жидкая лава. Именно в этих местах возникли вулканические острова Курильской гряды. Вулканы изливали лавы, выбрасывали массу вулканического песка и обломков, которые оседали поблизости в море, и оно становилось и становит -
ся все мельче и мельче. Кроме того, и само дно в силу разных геологических причин может подниматься, и если подобный геологический процесс будет продолжаться в том же направлении, то через миллионы лет, а может быть и через сотни тысяч, здесь образуется сплошной хребет, который, с одной стороны, соединит Камчатку с Хоккайдо, а с другой — совершенно разъединит Охотское море от Тихого океана.
Возникновение Курильской гряды помогает нам понять образование и других хребтов, возвышающихся ныне целиком на суше. Таким путем некогда возник Уральский хребет и ряд других.

Среди девонского моря, покрывавшего в то время (около 300 млн. лет назад) местность, где расположен ныне Уральский хребет, на подобном же изгибе земной подводной поверхности возникли трещины-разломы, по которым поднялась из глубины магма. Подводные ее извержения по мере накопления лав от дна моря до поверхности воды сменились надводными вулканами, которые и образовали острова, т. е. получилась та же картина, которая наблюдается сейчас на границе Охотского моря с Тихим океаном. Вулканы Урала, наряду с излияниями лав, выбрасывали также массу обломочного вулканического материала, который оседал поблизости. Таким образом, вулканические острова соединялись друг с другом. Этому объединению помогали, конечно, и движения земной коры и некоторые другие процессы, в результате суммарного воздействия которых и возник Уральский горный хребет.

Вулканы Курильской гряды расположены на дугообразных разломах, являющихся продолжением разломов Камчатки. Таким образом, они образуют одну вулканическую и тектоническую Камчатско-Курильскую дугу, выпуклую в сторону Тихого океана и направленную, в общем, с юго-запада на северо-восток.

Рельеф всех островов, за исключением самого северного, - гористый.

Деятельность вулканов на Курильских островах в прошлом и в настоящее время весьма интенсивная. Здесь насчитывается около 100 вулканов, из которых 38 действующих и находящихся в сольфатарной стадии деятельности.

Первоначально вулканы возникли в верхнетретичное время на крайних юго-западных и северо-восточных островах Курильской гряды, а затем они переместились в центральную ее часть. Таким образом, вулканическая жизнь на них началась совершенно недавно, всего лишь один или несколько миллионов лет, и продолжается до сих пор.

Сведения об извержениях вулканов Курильской гряды имеются с начала XVIII в., но они очень отрывочны и далеко неполны.