Клювоносые динозавры

Клювоносыми называют птиценогих динозавров, кончик носа которых покрыт широким, похожим на клюв роговым щитком. Таким клювом было очень легко общипывать листья, он самозатачивался и постоянно рос. Зубы располагались в ряд плотно друг к другу, образуя сплошную поверхность, что позволяло хорошо растирать и пережевывать пищу.


Самым типичным видом среди таких динозавров, наиболее известным и часто встречающимся, был игуанодон. Его кости найдены в Европе, Азии и Северной Африке. В свое время его роль в природе была аналогична той, которую мы наблюдаем у современных зебр и больших антилоп. Имеется большое кол-во хорошо сохранившихся отпечатков следов игуанодона, анализ которых позволяет утверждать, что эти ящеры держались вместе небольшими группами или стадами. При таком образе жизни молодые животные были надежнее защищены от хищных динозавров. Возможно, что при нападении хищников игуанодон пускал в ход свое оружие - кинжалообразный шип на большом пальце. Но скорее всего эти пятитонные ящеры в случае опасности сразу же обращались в бегство, вставая при этом на задние ноги. В спокойном состоянии они ходили на четырех ногах. На трех средних пальцах у них вместо обычных когтей были небольшие копытца.


Среди других широко распространенных видов можно назвать камптозавра (изогнутого ящера), названного так по изогнутой бедренной кости, и тенонтозавра (сухожильного ящера) с окостеневшими сухожилиями, которые у всех клювоносых ящеров были вдоль позвоночного столба спины жесткими. Оуранозавр (варановый ящер) имел длинные отростки на спинных позвонках. Пока неизвестно, служили ли они ему опорой для кожного паруса или для горба, подобного верблюжьему.

Для чего нужен был клюв, как у попугая?


В 1922 г. в Монголии в породах раннемелового возраста были найдены скелеты двухметровых динозавров с необычайной формой головы и клювом, как у попугая. Находку назвали пситтакозавр (ящер-попугай). Короткий, но очень сильный клюв был заостренной формы и с режущими краями. С его помощью животные могли откусывать и перегрызать очень крепкие части растений. Для этого действительно требовалась исключительная сила, что подтверждается особым угловатым строением черепа: на нем имеется много мест, где крепились большие сильные мускулы, прежде всего высокая кромка с заднего края головы.
Благодаря характерным признакам исследователи без труда смогли отнести к этому же виду и маленькие скелеты молодых животных, хотя обычно установить пренадлежность взрослой и молодой особи к одному и тому же виду бывает очень не просто. Длина самых маленьких динозавриков этого вида составляла всего 24 и 27 сантиметров. В соответствии с возрастом у них были округлые и менее крепкие головы и клювы. Конечно, эти еще не окрепшие молодые животные были легкой добычей даже для небольших хищных динозавров. Поэтому принято считать, что детеныши пситтакозавров в течении длительного времени находились под защитой своей матери. Быть может, она даже кормила их "кашей", из измельченных листьев?