Динозавр "страшный коготь"

Удивительный динозавр был найден 1963 г. в США в нижнемеловых породах. Он не был гигантом. Его высота была полтора метра, если же он распрямлялся, то достигал в длину 3-4 метров. При этом более половины длины приходилось на хвост, который в задней части был жестким и служил в качестве балансира. Благодаря своим зубам, а так же когтям на передних и задних конечностях он представлял собой весьма опасного хищника.


На задних ногах у него имелось по одному особенно большому и сильно изогнутому когтю, который во время бега откидывался вверх. При нападении на жертву он со всей силой молниеносно вонзался ей в тело. Поэтому ему дали название "страшный коготь" - дейнонихус. Удар его когтя был сильнее, когда дейнонихус, крепко удерживая добычу передними конечностями, вгрызался своими челюстями в ее тело. Так как его зубы располагались с наклоном назад, жертва не могла освободиться, даже если она яростно вырывалась, поскольку зубы при этом вонзались еще глубже.


Охотничьими повадками дейнонихус напоминает современного леопарда, сравнимого с ним по величине. Как и леопард, он мог забивать добычу, превосходящую его по размерам. Возможно, эти динозавры охотились стаями, о чем, в частности, свидетельствуют находки костей нескольких животных в одном месте. Необычайно большая полость черепа также говорит в пользу того, что дейнонихус был способен к сложным групповым взаимоотношениям и совместному обитанию в обществе.


Жертвами дейнонихуса были скорее всего молодые динозавры всевозможных видов, чаще всего растительноядные - гипсилофодон и игуанодон.