Академия наук и книгопечатание

В конце 1725 года в Петербурге была открыта Академия наук. В первые годы существования Академии наук в ней преобладали иностранные ученые, приглашенные Петром I и поддержанные последующими правителями. Постепенно в Академию проникают и русские ученые, несмотря на то, что им оказывали сильное противодействие иностранцы, преимущественно немцы. Новый период деятельности Академии наук наступает с приходом в Академию молодых русских ученых во главе с М. В. Ломоносовым.

Через два года после открытия Академии наук при ней было организовано издательство и открыта прекрасно оборудованная типография. В 1728 году в издательство Академии наук передали газету «Ведомости», которая с этих пор начинает носить название «Санктпетербургские ведомости». Первые научные издания, выпущенные Академией наук,— «Gommentarii Academiae scientia-rum» — это периодические сборники, содержавшие научные труды и исследования академиков. Согласно общепринятому обычаю ученых учреждений того времени в этих сборниках материалы печатались на латинском языке, бывшем международным языком в научном мире; кроме того, многие академики не владели русским языком. «Комментарии», меняя название, просуществовали до 1805 года. Одновременно с первым томом «Комментариев» вышло издание тех же материалов и на русском языке, в котором было помещено предисловие к русскому читателю. Автор предисловия откровенно высказывал сомнение в том, что предлагаемое содержание будет понятно читателю. На первом томе русское издание прекратилось.

Первые издания Академии наук обращают на себя внимание исключительно высоким качеством полиграфического выполнения. По красоте печати они не уступают лучшим западноевропейским образцам. Особенно хорошо выполнены гравированные на меди таблицы ботанические, анатомические, изображения древних надписей, монет и т. д.

Издательство Академии наук, начав свою деятельность с 1728 года, продолжает ее до настоящего времени. В XVIII веке оно являлось наиболее крупным издательством в России. Главное место в его продукции занимает научная книга, в том числе много капитальных трудов по всем отраслям науки. Из научных трудов, изданных в первые десятилетия существования Академии наук, наибольшую ценность имеют сочинения М. В. Ломоносова. Издательство Академии наук опубликовало много его оригинальных произведений и переводов, а в 1751 году вышло в свет первое собрание его сочинений. Стремясь удовлетворить острую потребность в учебниках и в художественной литературе, Академия наук издает и такого рода книги.

В 1728 году Академия наук начинает издавать первый русский журнал: «Примечания на ведомости». Вначале он является как бы дополнением к газете, но затем содержание его расширяется; и в нем печатается много научных статей из разных областей знания. Журнал выходил до 1742 года.

В 1755 году по инициативе Ломоносова Академия предприняла издание литературно-научного журнала под названием «Ежемесячные сочинения, к пользе и увеселению служащие». В журнале помещались популярные научные статьи по разным вопросам, а также литературные произведения. Общее руководство журналом возглавлял академик Г. Ф. Миллер; литературным отделом руководил известный писатель А. П. Сумароков. Журнал выходил до 1742 года.

До настоящего времени сохраняют научное значение труды академиков XVIII века, посвященные изучению и описанию нашей родины. С первых лет своей деятельности Академия наук начала организовывать экспедиции на самые отдаленные окраины России для всестороннего их изучения. В результате этих экспедиций в изданиях Академии появились описания областей, их географических условий, климата, растительности, животного мира, природных богатств, народов, их языка и быта, а также изложение истории отдельных земель. Наиболее замечательны труды участников Камчатской экспедиции, продолжавшейся с 1733 по 1743 год. К таким сочинениям, как «Описание Сибирского царства» Г. Ф. Миллера (1750), «Описание земли Камчатки» С. П. Крашенинникова (1755), постоянно обращаются ученые и нашего времени. Крашенинников умер во время печатания книги, не успев закончить предисловия к ней.

В 1745 году Академия издала «Атлас Российской империи». По отзывам современников, это был один из лучших атласов в Европе как по точности карт, выпущенных при участии крупнейших специалистов, так и по внешнему оформлению. Каждая карта украшена гравюрой, изображающей природные богатства, ремесла и промышленность соответствующей области.

Среди изданий Академии наук второй половины XVIII века значительную ценность представляют исторические работы, в особенности публикации первоисточников, например летописей, произведенные по старинным рукописным спискам. О том, чтобы собрать и изучить русские летописи, издавна мечтали русские люди. В XVI веке митрополит Макарий предпринял рукописное издание летописного свода. Хотел собрать и обработать летописи и Петр I. В 1734 году академики начали хлопотать о разрешении печатать имеющиеся рукописи, но синод, от которого зависело это разрешение, не дал его, мотивировав свой отказ тем, что в летописях содержится много лжи, а бумага дорога. Только через несколько десятилетий Академия наук получила разрешение печатать как собрание летописей, так и отдельные древнейшие памятники русской истории.

В 1770 году Академия начала издавать многотомную «Историю российскую» М. М. Щербатова и большое количество отдельных исторических сочинений и публикаций исторического характера. Эти публикации были необходимы не только тем, кто изучал историю России, они также давали возможность сохранить для потомства драгоценные тексты, размножив их типографским способом. Рукопись, существовавшая в единственном экземпляре, легко могла погибнуть, как случилось, например, в Киеве в 1777 году, когда при большом пожаре погибло множество драгоценных рукописей. После этого Екатерина II распорядилась немедленно отпечатать ряд летописей, хранившихся в Синодальной библиотеке. Так появились в печатном виде «Летописец Архангелогородский», «Летописец Новгородский», «Сказание об осаде Троице-Сергиева монастыря» Авраамия Палицына и другие.

Для изучения России Академия наук продолжала посылать всевозможные экспедиции в отдаленные области страны. От одной из таких экспедиций, организованной по инициативе М. В. Ломоносова, остался огромный материал, использованный в дальнейшем академиками И. И. Лепехиным, П. С. Палласом и другими учеными в своих трудах.

П.С. Паллас - это наш ученый, много сделавший для русской и мировой науки - Петр Симон ПАЛЛАС.

Издательство Академии наук выпустило также первый толковый словарь русского языка в шести томах (1786—1794), над составлением которого трудились многие ученые и писатели — Д. И. Фонвизин, И. Ф. Богданович, И. И. Лепехин, Е. Р. Дашкова и другие. При создании словаря возник спор о характере литературных примеров, использованных для пояснения слов. Одни считали, что примеры должны заимствоваться исключительно из древней и церковной литературы, другие — доказывали, что надо брать примеры из сочинений современных писателей. Последнее мнение одержало верх.