Первая книга Петербургской типографии

7 июля 1712 года вышла из Петербургской типографии первая книга — «Краткое изображение процессов или судебных тяжеб», составленная Эрнстом Фридрихом Кромпейном. В том же году, по-видимому, были напечатаны в Петербурге несколько номеров «Ведомостей», до нас не дошедших, а также известная только из литературы книга под названием «Казания о милости с истиной».

В течение ряда лет начиная с 1712 года печаталась в Санкт-петербургской типографии (таково было ее официальное наименование) книга под заглавием «Книга Марсова», посвященная описанию побед русских войск над шведами. «Книга Марсова» имела альбомный (поперечный) формат и была снабжена большим количеством гравюр с изображением планов сражений, крепостей и т. п. На титульном листе проставлен 1713 год, но известно, что печатание ее не закончено было еще и в 1716 году. В ходе печатания все время добавлялись новые сообщения, списки трофеев, гравюры. Вскоре Санкт-петербургская типография пополнилась латинским и готическим типографскими шрифтами, доставленными из Риги. При типографии существовала книжная лавка, но, как видно, продажа книг была поставлена плохо, потому что на складах типографии образовались большие залежи нераспроданных изданий.

Кроме того, в Петербурге ежегодно начиная с 1714 года, печатался «Календарь, или Месяцеслов христианский» — первый настольный и карманный календарь в России; после основания Академии наук это издание было передано ей и составлялось под наблюдением ученых. Календарь стал называться «Санкт-петербургским календарем».

В организации издательского дела принимал активное участие сам царь, стремившийся расширить его и поднять качество выпускаемых книг. Петр I постоянно заботился о новых изданиях, ни одна книга не печаталась без его личного распоряжения. Немалого труда стоило подобрать сведущих переводчиков и добиться хорошего качества переводов. Этим вопросом Петр I постоянно занимался лично: отдавал распоряжения относительно подготовки переводчиков, требовал изучения иностранных языков, заставлял своих приближенных, знающих языки, принимать участие в переводах, указывал, что из сочинения надо перевести и какие его части можно опустить.

С 1713 года Петербург становится центром производства гражданской книги. В 1720 году были основаны типография при Александро-Невской лавре в Петербурге, но в ней печатались только церковные книги и Сенатская типография, в которой печатались преимущественно законодательные материалы – указы, манифесты, реляции. Возглавлял ее деятельность бывший наборщик Печатного двора Сергей Никитин
В 1724 году при Морской академии открылась типография, в которой печатали преимущественно руководства по военному и военно-морскому делу. Эта типография сделалась крупным типографским предприятием 70-х годов XVIII века. Существовавшая при сенате типография печатала законодательные и инструктивные материалы.