Из трудов святителя Нектария Эгинского

1. О Единой, Святой, Соборной и Апостольской Церкви

В соответствии с православным учением, Церковь имеет двойное значение, одно выражает ее догматический и религиозный характер, иными словами — сокровенный и духовный; другое — ее внеш-ний характер в подлинном смысле этого слова. По православному духу и исповеданию, Церковь определяет себя как установление религиозное и как общество религиозное.

Определение Церкви как религиозного установления может быть сформулировано следующим образом: Церковь есть религиозное учреждение Нового Завета. Спаситель наш Иисус Христос создал ее икономией Своего Воплощения. Она зиждется на вере в Него, на истинном исповедании Его. Она была учреждена в день Пятидесятницы в момент сошествия Духа Святого на святых учеников и апостолов Христа Спасителя. Он соделал их инструментами божественной благодати, дабы увековечить искупительное делание Спасителя. В это учреждение была вложена вся полнота явленных истин; в нем действует через таинства благодать Божия; в нем через веру во Христа Спасителя возрождаются те, кто притекает к нему; в нем хранятся апостольское учение и предание как письменное, так и устное.

Определение Церкви как религиозного общес-тва сводится к следующему: Церковь есть общество людей, объединенных в единстве Духа и в союзе мира (Еф. 4, 3).

Ее апостольское служение может быть сформулировано следующим образом: Церковь есть инструмент Божией благодати, которая осуществляет общение Бога с людьми через веру в Спасителя Иисуса Христа.

Вознесшись на небо, Господь наш послал Своего Святого Духа в виде огненных языков на святых Своих учеников и апостолов. На этих Своих апостолах он создал Единую, Святую, Соборную и Апостольскую Церковь — общество Бога и людей. Он дал ей благодать искупления, чтобы спасти род человеческий, возвращая его из заблуждения и возрождая его через таинства, и чтобы соделать его достойным будущей жизни, накормляет его хлебом небесным.

В Священном Писании слово “Церковь” имеет два значения. Чаще всего — в смысле человеческого общества, объединенного религиозным сою-зом, или же — Храма Божиего, в котором собираются верующие для совместного Богослужения. Кирилл Иерусалимский говорит, что Церковь называется так потому, что она призывает всех людей и потому что она их собирает.

Слово “Церковь” происходит из древнегреческого языка. Оно означает собрание людей, призванных с определенной целью, а также то место, в котором они собираются. Она и содержащее, и содержимое.

В широком и христианском смысле Церковь есть общество всех свободных и разумных существ, всех, кто верит в Спасителя, в том числе и ангелов. Апостол Павел говорит: и поставил (Бог Отец) Его (Иисуса Христа) выше всего, главою Церкви, которая есть Тело Его, полнота Наполняющего все во всем (Еф. 22–23). Таким образом, он объединяет всех, кто верил во Христа до Его пришествия в мир, кто формировал Церковь Ветхого Завета, которая во времена Патриархов управлялась обетованиями и данной в откровении верой, то есть устно. Затем, во времена Моисея и Пророков, она управлялась Законом и Пророчествами, то есть письменно.

В обычном и узком смысле слова, Церковь Христова — это Церковь Нового Завета, Церковь Благодати Христовой. Она включает в себя всех, кто верит в Него православно. Ее называют также Домом Божиим, потому что Бог пребывает в нем преимущественно и потому что там Ему поклоняются.

Фундамент Церкви — это Пророки и Апостолы. Краеугольный камень — это Спаситель. Столпы ее — это святые Отцы, сохранившие единство веры. Камни ее — это верующие. Вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым... и утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем... (Еф. 2, 19–20).

Наконец, Церковь во вдохновенном и божественном Писании именуется “невестой Христовой”: я обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою (2 Кор. 11, 2). А также Домом Бога Живого, столпом и утверждением Истины, равно как и Телом Христовым: И вы — тело Христово, а порознь — члены (1 Кор. 12, 27).

Св. Мефодий, епископ Патарский, живший в конце III века, называет Церковь в “Пире десяти дев” вместилищем божественных сил, вечно юной Невестой Слова. Она есть Божие творение, превосходящее все человеческое. В конце он представляет ее как “собрание, множество всех тех, кто верует”, где старые учат юных, а совершенные — слабых.

Святитель Ипполит, известный отец Римской Церкви, ученик св. Иринея, в своем сочинении начала III века «Христос и антихрист» много говорит о Церкви и называет ее кораблем в бушующем море. На нем находятся капитан, матросы, паруса, якоря и все снасти, символизирующие Христа, ангелов и верующих.

Веруя в Дух Святой, вдохновивший этих Отцов Церкви, мы неизбежно веруем во Святую Церковь, являющуюся объектом всех этих наименований, данных Духом Святым.

2. Об установлении на земле Спасителем нашим Иисусом Христом
Царства Божиего, то есть Церкви

Будучи Царем, Господь наш Иисус Христос создал на земле Царствие небесное сразу после своего Вознесения, когда Он воссел одесную Бога Отца и когда Он получил от Превечного Отца Своего всю полноту власти на небе и на земле.

Его Царство на земле — это Его Церковь. Будучи Царем, Иисус печется о нем, дает правила, запечатлевает видения и пророчества и прекращает жертву и приношение (Дан. 9, 24 и сл.).

Он управляет, руководит и вечно направляет его с помощью своих священных служителей. Обильно и непрестанно Он раздает дары Духа Своего Святого, дабы укреплять, взращивать и расширять его. Царь-Спаситель освящает, утешает, хранит, возвышает и прославляет народ Свой (Ин. 15, 26; Деян. 2, 33–36).

Будучи Царем, Господь устанавливает в Своем царстве порядок, давая Церкви ее служителей. Будучи Царем, Иисус дал Своему народу Законы. Будучи Царем, Он призывает народы верить в Него. Будучи Царем, Он просит своих последователей пожертвовать даже своей жизнью ради Него и Его царства. Будучи Царем, Он объявил войну злу и через благодать даровал мир. Будучи Царем, Иисус царствует в сердцах верующих, соединенных с Ним посредством Святой Его Церкви.

Тот, кто не является членом Церкви, находится вне Царства Христова и лишен чести быть Его сыном.

* * *

Святая Христова Церковь является божественным церковным учреждением, основанным Спасителем нашим Иисусом Христом для спасения рода человеческого. Церковь была дана Спасителем как инструмент Его божественной любви и милосердия к человеку. Она есть вечный носитель божественной благодати и попечитель человеческого спасения, будучи Богом, Господь Наш Иисус Христос, всегда тождественный Самому Себе, спасает во все века всех тех, кто верует в Него.

С этой целью Он создал Свою вечную Церковь. Она включает всех верующих, от первых до последних. Он является ее Главой и хранит ее живой и действующей и укрепляет ее на века. Глава Церкви в Эдеме, Иисус Христос был Главой Церкви Патриархов, утвержденной на Моисеевом Законе, предвосхитившим Новозаветную Церковь через образы и символы.

Церковь Христова — это Единая, Святая, Соборная и Апостольская Церковь, с самого основания мира предназначенная для спасения людей и учреждения для вечного существования.

В своем письме к Панариосу св. Епифаний Кипрский рассуждает о Церкви и в конце говорит: “Церковь была создана с Адама; она была проповедана Патриархам до Авраама; в нее уверовали после Авраама; она была открыта Моисеем; о ней пророчествовал Исаия; она была явлена Христом и существует с Ним; и теперь она празднуется нами”. А в параграфе 78 своего трактата о Соборной Церкви он говорит: “Характер Церкви определен Законом, Пророками, Апостолами и Евангелистами”.

Кирилл Иерусалимский отмечает, что Церковь включает в себя и всех, кто веровал во Христа до Его пришествия; они составляли Церковь Ветхого Завета; он говорит также, что во времена Патриархов Церковь управлялась обетованиями и верой, полученными от откровения, то есть не письменно — устно. С времен Моисея и Пророков Церковь управлялась Законом и Пророчествами, то есть письменным Преданием.

Таким образом, Церковь — это основанное на земле Царство Христово, и св. Златоуст говорит, что она есть “место пребывания ангелов, место пребывания архангелов, Царство Божие, само небо”. Снизошедший на нее Дух Святой пребывает в ней во все времена, как говорил об этом Спаситель Своим ученикам: И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет (Ин. 14, 16–17).

Дух Святой обильно подает Церкви все божест-венные харизмы. Она получила право связывать и разрешать грехи, проповедовать Евангелие, призывать народы к спасению. Она получила силу возрождать морально падших, соделывая их образом Божиим, наделяя их образом и подобием. Она обрела право примирять их с Богом и делать их участниками благодати Божией, соединять их со Спасителем, сообщать Дух Святой всем тем, кто прибегает к ней, и делать из них сыновей Божиих. Она получила силу побеждать всех своих противников, навсегда оставаться неприступной, низводить своих врагов, пребывать неуязвимой.

По словам Иоанна Златоуста, сраженная, Церковь остается победительницей, униженная, она делается еще более лучезарной. Ей наносят раны, а она при этом не оказывается сраженной; ее расшатывают, а она не идет ко дну; ее берут приступом, а она не терпит крушения. Она не пассивная, она борется, не оказываясь побежденной.

Церковь Спасителя — это поистине Царство небесное на земле. В ней царит любовь, радость, мир. В ней пребывает вера в Бога; через религиозное чувство и внутреннее сердечное знание мы приходим к познанию Бога, к познанию скрытых тайн, к познанию открытой Истины. В ней чаяния оказываются надежными и уверенными; в ней осущест-вляется спасение; в ней Дух Святой распространяет Себя и обильно изливает плоды своей божественной благодати. В ней расцветает божественное рачение для Бога, совершенная любовь и посвящение Ему, равно как непрестанное желание бесконечного соединения с Богом.

В Церкви Божией моральные добродетели до-стигают доступной для человека вершины совершенства. С очищенным духом и с преображенным таинством святого крещения сердцем человек с некогда помраченной и очерствевшей душой развивает в себе совершенно новые добродетели и продвигается по ступеням добродетели с усердием и рвением. Церковь поистине обновила, воссоздала человека, соделала его образом Божиим. Святой престол Церкви — это подлинная Трапеза, питающая верующих для жизни вечной; он раздает верующим хлеб небесный, тело небесное, и вкушающие его не умирают вовек. Святой престол, установленный в центре Христовой Церкви, это Небесная Трапеза; он получает земные дары и возносит их на небо, он получает небесные дары и распределяет их на земле. Святой престол Церкви касается земли и в то же время Горнего Трона. Престол страшен для самих ангелов, парящих под сводами небесными.

* * *

Церковь — это чаяние, прибежище, утешение всех верующих во Христа. Божественный Златоуст говорит, что Церковь, насажденная Богом в мире, подобна гавани в океане. Уходя от сует жизни, в ней обретаем мы прибежище и наслаждаемся миром”. И далее: “Не удаляйся от Церкви; нет ничего могучее Церкви, нет крепче скалы, выше неба, шире земли. Она никогда не стареет, но бесконечно расцветает. Почему Писание называет ее горой? — По причине ее непоколебимости. Почему оно называет ее еще и скалой? — Из-за ее нетленности. Через нее были приручены божественными чарами, кои-ми является слышание Священного Писания, все дикие звери, она пронизывает слух всякого человека, вторгается в душу и усыпляет в ней разбушевавшиеся страсти”.

По словам св. Игнатия, подлинная Церковь едина: “Единый Иисус Христос и нет ничего дороже Его. Приходите в Церковь, которая есть единый Храм Божий, единый престол единого Господа Иисуса Христа, рожденного от единого Отца...”

Св. Ириней, епископ Лионский, ученик св. Поли-карпа и слушатель евангелиста Иоанна, говорит о Церкви в своей книге «Против ересей» следующее: “Невозможно перечислить харизмы, которые Церковь получила от Бога во всем мире во имя Господа Иисуса Христа, распятого при Понтийском Пилате ради блага народов. Не вводя их в обман или в заблуждения, она бескорыстно отдает то, что бескорыстно получила от Бога”.

Говоря о миссии Христовой Церкви, св. Феофил, епископ Антиохийский (II век), сравнивает Церковь в 14-м параграфе своей второй книги с “морскими островами”. Некоторые из них обитаемы, на них есть вода, плоды, рейды и гавани, чтобы дать убежище тем, кому грозят морские штормы. Точно также Бог дал миру, бушующему и раздираемому грехами, храмы, именуемые святыми церквами, в которых, как в надежных островных гаванях, хранится вероучение Церкви. К ним прибегают те, кто хочет спастись; они становятся возлюбленными Истины и таким образом избегают гнева и суда Божиего.

Другие острова скалисты, не имеют ни воды, ни плодов, они дикие и необитаемые. Они представляют опасность для путешествующих и для потерпевших крушение. Об них разбиваются корабли и гибнут пассажиры. Таковы порочные вероучения, которые я называю ересями. Не направляемые Словом Истины, они вводят в заблуждение тех, кто примыкает к ним. Они похожи на пиратов, которые, загрузив свои корабли и блуждая по волнам, разобьют корабли об эти острова и навсегда потеряют их. Так же обстоит дело и с теми, кто удаляется от истины и гибнет в заблуждениях”.

Божественный Григорий Богослов в своей первой речи против Юлиана Отступника так говорит о Церкви: “Ты противишься великому наследию Христа, великому и никогда не преходящему, которое Он создал как Бог и которое унаследовал как человек. Оно провозглашено Законом, исполнено благодатью, Христос возродил его, пророки насадили его, апостолы связали его, евангелисты взрастили его...”

В речи о соборной вере св. Епифаний Кипрский свидетельствует: “Церковь — мать наша. Она — невеста, пришедшая из Ливана, прекрасная и чистая; рай великого художника; селение Святого Царя; невеста целомудренного Христа; невинная дева, обрученная единому Жениху, прозрачная, как заря, прекрасная, как Луна, избранная, как солнце. Провозглашенная Законом блаженной, она пребывает одесную Царя”.

Церковь — это откровение, постоянно совершающееся в мире. В ней Бог открывает Себя различными и многими способами и подтверждает свое присутствие Своими Божественными силами. В Послании к Коринфянам Апостол Павел говорит о Церкви, основанной Христом: И иных Бог поставил в Церкви, во-первых, Апостолами, во-вторых, пророками, в-третьих, учителями; далее, иным дал силы чудодейственные, также дары исцелений, вспоможения, управления, разные языки (1 Кор. 12, 28).

3. Дело Церкви

Апостол Павел определяет дело Церкви в следующих словах: И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых на дело служения, для созидания Тела Христова, доколе все приидем в единство веры и познания Сына Божия... (Еф. 4,11–13).

Таким образом, созданная Христом Спасителем Церковь обладает совершенной организацией; она — органическое тело. Глава ее — Христос, путе-водитель ее — Дух Святой, Который наставляет ее и обильно сообщает ей дары Божии.

Церковь — органическое тело; она видима, она собирает в единое целое всех своих членов, как святых, так и слабых. Больные члены Церкви никогда не перестают быть частями ее тела. Возрожденных в Святых Таинствах и ставших чадами благодати, их уже нельзя отделить от нее, даже если они оказываются под действием церковного наказания; ибо для них, освободившихся от первородного греха, нет другого местопребывания, кроме Церкви. В мире существует лишь одно место пребывания для человека: рай, там находится Церковь, в которой спасение человека.

После падения праотцев и возникновения греха те, кто отошел от Бога, создали другое место — место греха. Церковь Божия включала в себя лишь только тех, кто обращал свои взоры к Богу и ждал пришествия Спасителя. Церковь несла в себе веру и надежду на обещанное спасение человечества во Христе — Спасителе. Те, кто обладал этой верой и этой надеждой, находились в Церкви Божией, ожидая искупления человечества Спасителем, и получили его. Те, кто не имел этой веры и этой надежды, находились вне Церкви. Причиной существования места вне Церкви стал Адамов грех. Поэтому в этом мире с момента падения Адама существует два места — место Церкви и место вне Церкви.

Те, кто приходит из места греха и через веру и таинства входит в место Христовой Церкви, навечно становятся ее членами; им самим невозможно вернуться в место греха после возрождения в крещении и очищении от первородного греха. А поскольку не существует никакого другого места, те, кто входит в Церковь, остаются пребывать в ней, даже грешники. Церковь отделяет их, как пастух отделяет больных овец от здоровых, но больные овцы, тем не менее, не перестают оставаться овцами всего стада. Когда больные овцы поправляются, они снова соединяются со здоровыми. В случае же, если они оказываются неизлечимыми, то они погибают в грехе и будут судимы по своим грехам. Но покуда они еще в этом мире, они рассматриваются как овцы обще-го стада, иными словами — как чада Христовой Церкви.

Согласно Православному учению, существует лишь одна Церковь, видимая Христова Церковь. В ней возрождается человек, приходящий из места греха, в ней он остается пребывать независимо от того, святой он или грешник. В качестве члена Церкви грешник не заражает остальную ее часть, потому что члены Церкви — это существа нравственные, свободные и не лишенные свободы, как в случае с телом животных, где болезнь одного передается всем другим.

Протестанты, верующие в “невидимую” земную Церковь, состоящую из избранников, ведомых одному только Богу, ошибаются. Невидимая земная Церковь существовать не может. Поскольку люди не беспорочны и нет безгрешного человека, где же взяться избранникам? Невидимая Церковь избранных страдала бы от постоянных перемен, от вечных подмен своих членов, хотя бы по причине склонности человека оступаться и падать с одной стороны, а с другой стороны — из-за сострадания Бога и Его любви к человеку, ибо Бог принимает всех, кто возвращается к Нему.

Истинная суть Церкви в том, что она одновременно и борется, и торжествует. Она борется, когда сражается против зла за царство добра; она торжествует на небесах и в сердцах праведников, которые в борьбе усовершенствовали себя в вере в Бога и в добродетелях.

Тот, кто верует в невидимую Церковь избранных, вступает в противоречие с истинным духом Церкви, которая не разделяет тех, кто находится на пути совершенствования, от тех, кто уже стал совершенным. Такое различение есть дело Бога; Он один отделит после смерти праведников от грешников. Христос не отворачивается от тех, кого Он освободил Своей собственной кровию, как Он не отворачивался от грешников во время Своей земной жизни. Иисус Христос рассматривает их в качестве членов Своей Церкви и ждет их обращения до последнего момента.

Разделяющие воинствующую Церковь на видимую и невидимую: 1) разделяют неразделимое; и 2) грешат против самого смысла названия Церкви.

Во-первых, они разделяют Церковь. Церковь Христова — это Церковь святых, в противном случае — это вовсе не Христова Церковь. Церковь грешников не может быть Церковью святых. Таким образом, Церковь Христа — это Церковь святых.

Если Единая, Святая, Соборная и Апостольская Церковь — это Церковь святых, то для чего тогда нужна невидимая Церковь избранных? Кто они, эти избранники? Кто может называть святыми тех, кто еще не вышел с арены победителем и увенчанным славой? Кого можно назвать блаженным до наступления конца?

Во-вторых, они грешат против самого смысла названия Церкви, разделяя ее надвое, на видимую и невидимую, тогда как понятие Церкви означает лишь видимое.

Если они верят, что Церковь остается нераздельной, потому что члены невидимой Церкви являются одновременно членами видимой и потому что видимая Церковь включена в невидимую, тогда встает вопрос о том, каким образом Церковь несовершенных, то есть грешников, может содержать в своем лоне Церковь совершенных? Если видимая Церковь несовершенных, тех, которые не являются святыми, порождает святых чад, то каким образом она оказывается лишенной святости? Если члены протестантского “сообщества святых” происходят не от чад видимой Церкви, то для чего тогда видимая Церковь? Чтобы избежать противоречий и быть последовательными, те, кто верит в “сообщество святых”, должны были бы перестать верить в видимую Церковь, перестать использовать термин “Церковь”. Тогда бы они не грешили против понятия Церкви и не изрекали парадоксальные вещи, в одном случае веря в Церковь, а в другом — отрицая ее.

Ибо, если члены невидимой Церкви не являются выходцами из видимой Церкви, а таинственно объединяются в Боге одной лишь верой во Христа, то в ком действует Спаситель и на кого нисходит Дух Святой, кто становится святым и совершенным, к чему тогда, встает вопрос, видимая Церковь, раз она ни в чем не способствует соединению и усовершенствованию во Христе Спасителе? К чему тогда название “Церковь”, если члены ее изолированы друг от друга и не знают друг друга, если они не составляют единое органическое целое, неразрывный союз в полном смысле этого слова?

Истина состоит в том, что допускающие существование некоей невидимой Церкви напрочь отбрасывают понятие видимой Церкви. И с целью избежать окончательного расчленения, они допускают некую форму Церкви, вроде собрания, объединяющего их последователей для прославления Бога и выслушивания проповеди. Но все это вовсе не Единая, Святая, Соборная и Апостольская Церковь, которую мы исповедуем в священном Символе Веры. Они составляют собрание последователей Господа, верующих в Него без предварительного и поистине возрождающего омовения в купели, без истинного достижения святости и совершенства. Если только, конечно, их видимая Церковь не есть Церковь несовершенных, тогда как другая, невидимая, есть Церковь совершенных, существующая лишь в их воображении.

Противоречиво называть Собранием Святых невидимую Церковь — совокупность избранных, которые не знают друг друга и которые не объединены органической связью в единое целое. Ибо:

  1. Каким образом те, кто никогда не собирался вместе, могут представить собой собрание?
  2. Каким образом Церковь, состоящая из индивидуумов, может быть невидимой?

Церковь и невидимое суть два противоречивых или, скорее, противоположных понятия.

В первом случае они рассматривают в качест-ве Собрания, Церкви, значит, что-то видимое, то, что еще не было объединено, а во втором — они противоречат себе, называя это видимым.

“Сообщества святых” не существует и не может существовать. Его не существует, потому что Единая Святая, Соборная и Апостольская Церковь, нераздельная и видимая, составляемая теми, кто возрождается в ней. Чего-либо, что одновременно види-мо и невидимо, не существует.

Те, кто не возродился благодатью Божией, действующей в Единой, Святой, Соборной и Апостольской Церкви, не составляют никакой Церкви, ни видимой, ни невидимой.

Так называемая протестантская Церковь есть понятие исключительно абстрактное. Оно лишено божественного принципа, божественного и исторического авторитета. Оно полностью соотносится лишь с человеческими идеями и поступками и не обладает неизменным, устойчивым характером. Если протестанты рассматривают составляемую ими видимую Церковь как Святую Конгрегацию, для чего тогда существует невидимая Церковь? И снова возникает вопрос, каким образом те, кто составляет ее, оказываются святыми, когда, по их собственному определению, человек после грехопадения окончательно извратился? Кто подтвердил им их возрождение, их святость, их примирение и общение с Богом? Кто доказал им, что в них действует благодать Христова? Кто свидетельствовал им о сошествии на них Духа Святого, об изобилии божественных даров?

Все это неложно, без сомнения дается лишь в Единой, Святой, Соборной и Апостольской Церкви. Тот, кто возродился в ней, получает полную уверенность в своем общении с Богом.