Светлячки

Однажды я приехал отдыхать на побережье Черного моря в самом начале июньского лета. Вода на море была еще прохладной, но буйство зелени, растущей в благоприятном субтропическом климате, поражало мое воображение.

Причерноморский ландшафт славится своими виноградниками и яблоневыми садами. Здесь очень много произрастает деревьев грецкого ореха, кустов фундука и кизила, а также самых разнообразных косточковых деревьев: черешни, вишни, сливы, абрикоса, персика и миндаля.

 Растут в этих краях и гранатовые деревья, цветущие необычно красивым розово-оранжевым цветом, а рядом с ними произрастают деревья хурмы, груши и айвы. Иногда среди буйной зеленой растительности встречаются заросли алычи с необычайно лилово-синими листьями. Но особый восторг вызывают деревья инжира, издающие на солнце очень приятный запашистый аромат.

Среди мелких плодовых кустарников здесь встречаются многочисленные заросли крыжовника, смородины, раскидистой малины и очень крупной ежевики, а на ухоженных грядках зреют большие красно-розовые ягоды ароматной клубники.

И все это буйство зеленой растительности перемежается разноцветными пятнами садовых цветов, имеющих разнообразную форму и окраску, и наполняющих весь окружающий воздух палитрой самых утонченных цветочных ароматов. К тому же повсюду разносится веселый щебет диких певчих стай и громкие стрекочущие трели цикад. Именно в такое благодатное время я и очутился в этих краях.

Уже смеркалось, как вдруг где-то вдали показалась яркая мерцающая точка. Она пульсировала каким-то необычно белым люминесцирующим светом и постоянно перемещалась в зарослях высокой травы. Но вот, неожиданно рядом с ней, появился новый мерцающий огонек и они уже вместе с первым понеслись в каком-то непрерывно кружащимся, захватывающем вихре. И по мере того, как ночные сумерки все более заполняли землю, этих горящих мерцающих огоньков становилось все больше и больше.

 Казалось, еще немного, и из зарослей деревьев вдруг появится хоровод летающих маленьких человеческих эльфов, собирающих цветочный нектар с ароматных душистых цветов. Но даже и без этих сказочных персонажей, весь окружающий мир был наполнен какими-то фантастическими мерцающими и непрерывно передвигающими звездочками, образующими целую стену призрачного света.

Это тысячи летающих насекомых светлячков собрались на торжества, которые так пышно отмечались ранним летом всего лишь несколько дней в году. Именно в этот момент у них наступал активный брачный период, и все они, как будто от охватившего их радостного счастья, начинали светиться сказочным призрачным светом.

И хотя я неоднократно читал об этом удивительном зрелище, но, только увидев его в первый раз воочию, просто обомлел от охватившего меня непередаваемого восторга. Исходящий от крошечных насекомых свет, был настолько ярким, что можно было отчетливо различить в нем силуэты деревьев и даже растущие на клумбах благоухающие цветы.

 Я раньше также слышал, что если поймать 2-3 светлячков и водить ими рядом с написанным текстом, то можно читать книжные страницы в абсолютной ночи. Но я не стал, для проверки подобного утверждения, ловить этих сказочных созданий, чтобы, ненароком не навредить им. Достаточно было просто любоваться, увиденным необычным зрелищем. Казалось, сама природа салютует в честь окончания весны и наступления жаркого лета!

Для любознательных людей интересно отметить, что сравнительно недавно в научной прессе сообщалось об открытии светящегося белка люциферина, который вызывает свечение у обширного класса насекомых светлячков. Активизация данного белка и перевод его в светящуюся фазу осуществляется с помощью фермента, получившего название люцифераза. Наивысший пик выработки данного фермента у светлячков приходится на период их весеннего брачного сезона, когда вся местность их обитания в ночное время озаряется сказочным мерцающим светом.

Ученым удалось расшифровать у светлячков участок генома, ответственного за синтез белка люциферина и с помощью методов генной инженерии вмонтировать данный участок генома в хромосомный аппарат табачного растения. В результате интересного биологического эксперимента было получено табачное растение, синтезирующее белок люциферин, для активизации которого растение поливалось водой, содержащей в небольшой концентрации фермент люциферазу, при этом все табачное растение начинало светиться в ночи призрачным белым светом.

Теоретически возможно вмонтировать в хромосомный аппарат табачного растения участок генома светлячка, ответственного за синтез фермента люциферазы. И тогда биологический цикл замкнется, и растение начнет одновременно вырабатывать светящийся белок и активизирующий его фермент.

Поэтому в настоящее время перед учеными генетиками открывается фантастическая перспектива создания цветочных гибридов, светящихся в ночи, при этом наивысший пик ночного свечения у цветов придется на период полного распускания их бутонов. Представьте себе благоухающий в ночи букет роз, озаренный призрачным светом, напоминающий сказочное свечение разноцветных камней-самоцветов.

Здесь следует также отметить, что поскольку генетический аппарат животных намного ближе к генетическому аппарату насекомых, чем генетический аппарат растений, то генно-инженерное конструирование светящихся  аквариумных рыб, комнатных певчих птиц и некоторых видов домашних животных, также является теоретически возможным.

Коммерческая прибыль от данного биологического проекта, может окупить все генетические научные разработки на многие десятилетия вперед, при этом человечеству будут подарены новые удивительные виды декоративных светящихся живых существ.