Степные трофеи

Однажды, приехав из очередной геологической экспедиции, домой, отец привез мне в подарок двух резвых тушканчиков и двух ящериц круглоголовок.

Ящерицы были отпущены на пол и, найдя в нем рядом с плинтусом, небольшую щель, вскоре спрятались в подполье. Только изредка они выползали наружу для того, чтобы из поставленных им блюдец, съесть несколько кусочков колбасы или сырого мяса и  вдоволь напиться воды.

Иногда, когда в комнате выключали свет и включали телевизор, ящерицы также выползали из своего укрытия и замирали неподвижно. Для меня так и осталось загадкой, то ли они в это время слушали звуки музыки, очевидно, напоминающие им жужжание самых разнообразных насекомых, на которых они ранее охотились, то ли ящерицы просто любовались светом мерцающего телевизионного экрана, который, по всей видимости, напоминал им сияние полнолунного диска. Обитатели степей и пустынь днем, чаще всего, прячутся от невыносимого зноя, а с наступлением сумерек, выползают на охоту.

Была поздняя осень. Отдушины в подполье были уже закрыты и, из-за наступивших холодов, мы топили печку. Вскоре ящерицы совсем перестали выползать из подполья. Видимо, они, руководствуясь своими инстинктами,  погрузились в зимнюю спячку. А весной, когда отдушины в подполье были открыты, они свободно убежали на волю.

Не так было с тушканчиками.

Эти милые степные особи, относятся по биологической классификации к заячьему семейству, а по своему внешнему виду одновременно напоминают и ушастых зайцев, и маленьких кенгуру. Несмотря на свои крошечные размеры, они высоко подпрыгивают над землей, так же как и кенгуру, на задних лапах.

В еде они были неприхотливы и охотно питались корками хлеба, и сухой травой, запивая всю свою нехитрую трапезу водой. К нам они привыкли очень быстро. Тушканчики жили в одной из комнат, в которой мы на ночь закрывали дверь, для того, чтобы они в ночное время не резвились по всему дому. Именно в ночное время у них наступала наибольшая активность, а днем они в основном мирно дремали.

Однажды утром мама разбудила меня и сказала, что один из тушканчиков погиб, утонув в ведре с водой, которое забыли убрать на ночь из их комнаты. Высоко подпрыгнув, он угодил в наполненное ведро, из которого так и не смог выбраться назад и захлебнулся.

Я сильно горевал и мама, вероятно, для того, чтобы я больше не думал о своей утрате, выпустила и второго тушканчика на волю, сказав мне, что ему одному будет жить  у нас очень одиноко.

Вот так я и расстался с подаренными мне степными трофеями, но память о них жива и по сей день. И когда я вновь пишу об этом, то погружаюсь, в своих воспоминаниях, в свое далекое детство.