Воды бермудского треугольника

Течения, как представляется многим, и есть та таинственная сила, являющаяся причиной необъяснимых катастроф и исчезновений.

Меньшая (южная) часть треугольника относится к тропическим морям, большая (северная) — к субтропическим. Тропические моря, как известно, более теплые и более соленые. Наш треугольник в этом смысле не является исключением. Температура воды на поверхности колеблется здесь от 22 до 26° С, но на мелководье Багамских банок, а также в заливах и лагунах может быть и значительно выше. Соленость вод лишь немного превышает средние показатели, то есть равна приблизительно 36—37 промилле (36—37 г соли на 1 кг воды). Исключением опять-таки являются мелководья Багамских банок, заливы и лагуны, где соленость может возрасти до 41 промилле, а в некоторых изолированных частях даже до 46 промилле. В более северной, субтропической части треугольника колебания температур значительнее. Летом температура колеблется между 30 и 35°С, зимой — между 15 и 25°С. Воды здесь заметно теплее, чем в других частях океана на тех же географических широтах. И «виновато» в этом уже упоминавшееся течение Гольфстрим, несущее свои теплые воды далеко на север (об этом ниже). Соленость вод большей (северной) части треугольника равна среднему океаническому значению (35 промилле). На востоке бермудский треугольник захватывает небольшую часть Саргассова моря (см. карту), соленость вод в котором выше средней (36,5 промилле).

Еще больший интерес представляют океанические течения. Мы можем с полной определенностью сказать, что именно в пределах бермудского треугольника находится ядро циркуляции водных масс Атлантического океана. Невредно повторить, как, собственно говоря, возникают океанические течения:

  • главной причиной возникновения океанической системы течений являются ветровые системы. Деятельность постоянных ветров вызывает течения вынужденные, называемые иначе дрейфовыми, то есть возбуждаемыми ветром;
  • вынужденные течения могут продолжать свое движение за пределами воздействия ветра по инерции как течения инерционные;
  • вода, унесенная с определенного места, должна быть восполнена притоком воды с другого места, и, наоборот, вода, пригнанная в определенную область, должна каким-то способом оттечь. Возникающие таким образом течения называются уравнительными, или компенсационными. Особым типом компенсационных течений являются течения гравитационные, возникающие под влиянием силы тяжести или под влиянием наклона морской поверхности. Такой наклон может возникнуть из-за избытка воды в определенной области;
  • течения также возникают между отдельными океаническими водными массами с различными температурами или соленостью. Такие течения называются конвекционными. Течения образуют в Мировом океане замкнутые кругообороты. Каждая частица воды спустя годы различными путями попадает снова туда, откуда она начала свое движение.

Основным течением в районе бермудского треугольника является система Гольфстрима. Употребляется термин «система», поскольку речь идет не о каком-то одном, строго изолированном течении, а действительно о целой системе. Ее общая длина от берегов Флориды до Новой Земли составляет 10 000 км. Из Мексиканского залива этот водный поток выходит как Флоридское течение, потом около берегов Северной Америки вплоть до мыса Хаттерас и даже до Ньюфаундленда его называют течением Гольфстрим, а оттуда к самым берегам Европы несет свои воды Северо-Атлантическое течение. Употреблять для всех частей этой системы наименование «Гольфстрим» можно единственно ради упрощения. Своим названием Гольфстрим обязан Мексиканскому заливу (по-английски залив — гальф, ранее гольф оф Мексике), поэтому издавна считалось, что Гольфстрим зарождается именно в этом заливе. Полагали также, что основная масса вод течения Гольфстрим тоже происходит из Мексиканского залива, уровень которого повышен из-за притока вод Миссисипи. Этот избыток воды должен куда-то деваться, поэтому считали, что он вытекает по Флоридскому проливу как первое звено системы Гольфстрима. Но эта теория просуществовала лишь до 1970 года. Оказалось, что в действительности ситуация значительно сложнее. Был подсчитан точный баланс расхода вод и выяснилось, что вклад Мексиканского залива составляет лишь одну десятую часть расхода Гольфстрима.

Основная часть вод, которые несет течение Гольфстрим, поступает непосредственно из Атлантического океана, с востока, откуда их приносят Северное и Южное Пассатные течения. Южное Пассатное течение у бразильского выступа Южной Америки разделяется на две ветви. Северная пересекает экватор и соединяется с Северным Пассатным течением. В результате слияния этих двух течений возникает Гвианское течение, которое движется вдоль северо-восточного побережья Бразилии к Антильским островам. Часть его вод проникает через проливы между этими островами в Карибское море уже в качестве Карибского течения. Вторая ветвь поворачивает вдоль внешней стороны Малых Антильских островов на север как Антильское течение. Обе эти ветви, Карибская и Антильская, поставляют течению Гольфстрим основную массу воды. Несомая Гольфстримом, эта вода направляется к Европе, частично в виде Португальского и Канарского течений вновь попадая в Северное Пассатное течение. И этот круговорот бесконечен. Нужно еще добавить, что часть вод, принесенных к Американскому континенту, в Гольфстрим не попадает, а сразу же возвращается назад как Межпассатное противотечение, идущее приблизительно вдоль экватора между обоими западными течениями, Северным Пассатным и Южным Пассатным. Непосредственное влияние Гольфстрима мы можем ощущать на доброй половине акватории бермудского треугольника, косвенное — на всей остальной территории и даже за его пределами. В таблице приведены некоторые характеристики Гольфстрима и других соседних с ним атлантических течений.

Гольфстрим

Гольфстрим переносит около 100 млн. т теплой воды в секунду. Это в несколько десятков раз больше, чем максимальный расход крупнейших и самых многоводных рек мира (Амазонки и Миссисипи). Ширина Флоридского течения в том месте, где оно покидает Мексиканский залив, составляет 15—18 км, дальше к северу, где уже господствует Гольфстрим, ширина течения достигает 200 км. Его скорость поразительна, 100—250 см/с, иногда даже больше. Если этот показатель перевести в км/ч, то получится от 3,6 до 9 км/ч, а по некоторым данным, скорость Гольфстрима может превышать 10 км/ч. Скорость потока и в самом деле велика. Ее можно сравнить, пожалуй, со скоростью Дуная в районе Братиславы, причем в условиях бурного паводка. Чтобы окончательно проникнуться уважением к мощи этого потока, вспомним, что средняя скорость многих трансокеанских судов всего в 2 раза больше, 15—30 км/ч. Таким образом, течение Гольфстрим может весьма значительно замедлить либо, наоборот, ускорить движение судна, в зависимости от того, плывет оно против или по течению.

Гольфстрим относится к теплым течениям. Лабрадорское течение, устремляющееся навстречу ему с севера и проходящее вблизи материка, наоборот, холодное. Такое деление на теплые и холодные течения относительно: теплыми являются те течения, которые несут теплые воды в более высокие географические широты, холодные, напротив, доставляют холодную полярную воду в широты более низкие, расположенные ближе к экватору. В тропических водах вокруг Флориды разницу температур увидеть еще нельзя. Однако чуть севернее, у Бермудских островов, эти различия уже ощутимы. Воды Гольфстрима могут быть на 10° С теплее, чем окружающие его воды океана. Очень трудно поверить в то, что температура может подняться или опуститься на 10° на расстоянии всего нескольких десятков метров в зависимости от того, вступаем мы в пределы Гольфстрима или покидаем его. Так резко очерчены его границы! Подытожим теперь, как течение Гольфстрим воздействует на водные просторы бермудского треугольника и какова может быть его роль в той сомнительной репутации, которую имеет эта часть океана:

  • течение быстрое, затрудняет либо совсем тормозит движение судов, плывущих против него;
  • течение пульсирует, меняет свою скорость и местоположение иногда систематически, иногда бессистемно, причем такие изменения абсолютно невозможно прогнозировать. Оно может преподнести неожиданные сюрпризы даже тем судам, которые находятся не в самом течении, а поблизости; 
  • течение создает нерегулярные вихри и отклонения. Некоторые вихри существуют много дней и обладают значительной силой. Маломощным судам требуются значительные усилия, чтобы вырваться из таких завихрений; 
  • течение воздействует на погоду. На границе его теплых вод с более холодными окружающими водами часты туманы. Все эти обстоятельства нужно принимать во внимание при анализе загадочных и таинственных явлений бермудского треугольника. Читая о туманных стенах или «губительных вихрях», мы должны тут же вспоминать нашего старого знакомого — течение Гольфстрим. 


В бермудском треугольнике существуют и мелкие течения, называемые локальными, или местными. Очень сильные и нерегулярные течения возникают под влиянием приливов и отливов. И хотя колебания уровня воды в бермудском треугольнике не относятся к наивысшим (в Нассау на Багамских островах 78 см, около Флориды и на северном побережье Кубы 15—70 см), тем не менее во время приливов и отливов они вызывают в узких проливах поток, несущийся со скоростью свыше 100 см/с.

В различных точках Багамских банок приливные и отливные течения могут привести к образованию вихрей. Во многих местах банок есть даже каналы, «прорытые» отливными потоками. Их глубина достигает 10 м и более, тогда как окружающая поверхность банок располагается почти под уровнем моря. Самыми сильными бывают потоки, возбуждаемые ураганными ветрами. Как Флорида, так и Багамские острова, точнее, весь бермудский треугольник, являются областью ураганов. При скоростях ветра, превышающих 120 км/ч, а при порывах — 300 км/ч, по проливам, а также через Багамские банки и другие мелководья и каналы несутся водные валы со скоростью 10 м/с. Они разбиваются о коралловые рифы, и корабль, оказавшийся среди них, обречен на гибель.