Условия возникновения ледников Алтая

Альпийские формы рельефа, выработанные в эпоху четвертичного оледенения, являются орографической базой и современного оледенения. Они предопределяют размещение, морфологию и размеры современных ледников. Основной наиболее распространенной формой нивальногляциального рельефа является кар. Кары сосредоточены вдоль осевых линий хребтов и местами сливаются в обширные амфитеатры или образуют "лестницы" каров. Одиночные кары имеют диаметр от 0.2 до 1.5 км, а высота их стенок 0.5-0.7 км. Более 70% каров и 78% от общего количества ледников открыто на север, северо-восток и восток.

Критический размер ледника, соответствующий климату в данных орографических условиях, составляет 3,6 км, что хорошо увязывается со средними размерами каров.

Орографический фактор, решающий для оледенения: большая абсолютная высота гор, наличие в пригребневых частях хребтов отрицательных форм рельефа, удобных для концентрации в них больших масс снега и льда.

Второй важнейшей причиной оледенения является климат.

Горный Алтайэто область, где сталкиваются воздушные массы, сформировавшиеся в разных климатических зонах. Вся территория Алтая - переходная зона, находящаяся под влиянием монгольского, среднеазиатского и западносибирского типов климата.

Климат Алтая определяется тремя основными факторами: положением в умеренных широтах (49-52 градусов северной широты), господством западного переноса воздушных масс с Атлантики, и влиянием в зимнее время азиатского антициклона.

Общие для Горного Алтая климатические закономерности, определяющие существование современного оледенения:

Глубокое внутриконтинентальное положение горной страны.

Господство азиатского антициклона, в течение большей части года. Длительный период радиационного выхолаживания определяет развитие мощной инверсии температуры и застой переохлажденного воздуха в межгорных впадинах, которые препятствуют воздухообмену с приходящими воздушными массами.

Продолжительный холодный период, который увеличивается с высотой и вглубь гор от 150 до 260 дней.

Усиление циклонической деятельности в переходные сезоны года, особенно в начале зимы.

Уменьшение сумм твердых осадков с севера-запада на юго-восток.

Климатические показатели разнообразны, и различаются для разных районов.

Температурные условия, количество, виды и режим выпадения осадков, атмосферное давление, скорость ветра, метеопроцессы позволяют выделить, характерный для рассматриваемых районов: высокогорный климат и климат межгорных котловин.

Холодный и влажный климат высокогорья обуславливает широкое распространение в его пределах ледников: известно 1500 ледников, общая площадь которых 910 кв. км, а объем заключенной в них воды составляет 110 млрд. куб. м.

Площадь самого большого из них Большого Тандуринского составляет 28,2 кв. км.

Самые длинные ледники протяженностью 10,5 км: Братьев Троновых (Мюштуайры), и ледник Сапожникова (Менсу).

Во многих межгорных котловинах, где застаивается холодный воздух, выпадает мало осадков, происходит глубокое промерзание грунта, развивается подземное оледенение - многолетняя мерзлота. Чуйская котловина известна суровым климатом, вечномерзлыми грунтами 15-90 м мощности, расположенными на глубинах 1 м.