Земледелие и экономика

С середины V в. римляне начинают возделывать новые культуры: пшеницу и полбу.

К этому времени они уже имели составной плуг. Скотоводство было развито незначительно; крупный скот в основном использовался в качестве тягловой силы. Поля крупных землевладельцев обрабатывались с применением труда клиентов и рабов, хотя число последних в отдельных хозяйствах было еще очень невелико.

Не подлежит также сомнению дальнейший рост ремесла. Восстановление Рима после галльского нашествия уже само по себе предполагало развитие строительной деятельности. город постепенно утрачивает свой деревенский вид: в нем начинают мостить улицы, центральные площади украшаются статуями, территория рынка обносится каменными галереями. С конца IV в. идет интенсивное строительство общественных зданий, главным образом храмов. Римская архитектура доводит до полного размаха арочную систему перекрытий, заимствованную римлянами у этрусков. В постройках IV в. мы уже встречаемся с каменным сводом.

О росте торговли и товарно-денежных отношений у римлян свидетельствует чеканка монеты. В начале римская монета была медной, а с конца III в. начинается чеканка серебреной и золотой монет. Проникновение римлян в Южную Италию привело к росту обмена и укреплению торговых связей с богатыми греческими городами. С III в. в Риме начинает складываться торговый и ростовщический капитал.

Однако основой римского хозяйства продолжало оставаться земледелие. Подчинение Римом Южной Италии привело к распространению римских аграрных отношений на большую часть полуострова. Этому содействовало интенсивная колонизационная политика Рима, путем которой он стремился, с одной стороны, решить аграрную проблему, т. е. удовлетворить нужду крестьян в земле, с другой стороны, укрепить свое господство в наиболее отдаленных районах страны. Поэтому некоторые колонии носили преимущественно военный характер и выводились приморские или пограничные районы, причем колонисты, как правило получали здесь относительно небольшие земельные наделы. Колонии несколько иного типа выводились главным образом во внутренние области полуострова. Они были значительно гуще населены и носили более ярко выраженный земледельческий характер. Колонисты получали здесь относительно большие участки земли. Благодаря колониям этого типа в Италии распространяется устойчивое среднее и мелкое крестьянское землевладение.

В сфере римской экономики, и прежде всего земельных отношений, развиваются новые процессы. Смысл их заключается в том, что частная собственность на землю все более и более вытесняется собственность общинную (государственную). Захват государственного поля имел место и в более ранние времена, но тогда он еще сохранял в какой-то мере характер аренды этих земель у государства. В IV, а в особенности в III до н. э. за давностью времени большинство этих некогда арендованных у государства земель превратилось в неотъемлемую собственность их владельцев, причем наследственными владельцами этих земель теперь становились в равной степени как представители патрицианских, так и знатных плебейских родов. Подобная практика не только благоприятствовала концентрации земельной собственности, но и приводила к резкому обострению борьбы между мелкими и средними землевладельцами.