Тайные общества и клятвы

Все тайные общества заставляли принимать клятву, требовали конфиденциальности и приучали хранить тайны. Эти ордены внушали ужас и держали в повиновении массы. Кроме того, они действовали как общества бдительности и тем самым фактически занимались самосудом. Они становились первыми шпионами, когда племена находились в состоянии войны, и первыми агентами тайной полиции, когда наступал мир. Их лучшим качеством было то, что они заставляли неразборчивого в средствах царя опасаться за свою жизнь. Чтобы нейтрализовать их, цари создавали собственную тайную полицию.


Эти общества привели к появлению первых политических партий. Поначалу управление на партийной основе выражалось в противостоянии «сильных» и «слабых». В древности смена правительства происходила только после гражданской войны — убедительное доказательство того, что слабые стали сильными.


Купцы нанимали членов таких клубов для взыскания долгов, правители — для взимания налогов. В течение длительного времени налогообложение принималось в штыки. Одна из его древнейших форм заключалась в десятине — десятой части добычи или трофеев. Первоначально налоги взимались для содержания царского двора, однако оказалось, что налоги легче собирать, если представлять их как пожертвования на нужды храма.


Постепенно эти тайные общества стали первыми благотворительными организациями, которые позднее превратились в религиозные общества, — предшественники церквей. В итоге некоторые из таких обществ приобрели межплеменной характер, став первыми международными братствами.