Рыцарское хозяйство

Водой из реки Курис орошались и многочисленные виноградники, принадлежащие рыцарям. Из винограда, выращиваемого здесь, производилось вино, весьма ценившееся в то время в Европе.

В 1312 году владения госпитальеров значительно расширились. Королевским указом им были переданы почти все владения и земли на Кипре, принадлежащие рыцарям Ордена тамплиеров.

Вплоть до XIV века хозяйство госпитальеров крепло и развивалось, пока у них не началась жестокая вражда с давними конкурентами по производству сахара - венецианским семейством Корнаро. Предметом вражды была река Курис, протекавшая по владениям обоих. Тяжба рыцарей и венецианцев длилась около шестидесяти лет. Госпитальеры, наконец, ухитрились отвести реку от плантаций соперника, погубив тем самым все его посадки. Однако радоваться им пришлось недолго. В 1474 году королевой Кипра стала дочь главы семейства Корнаро - Екатерина (14). И вскоре новая королева лишила Орден всех владений и привелегий простым росчерком пера, вынудив, тем самым, рыцарей свернуть все свои дела на Кипре, и окончательно перебраться на остров Родос в Эгейском море, где они также закрепились еще в начале XIV века.

После падения Константинополя в 1453 году иоаннитский Родос оставался главным христианским бастионом против натиска Османской империи в восточном Средиземноморье. Это была эпоха не только сухопутных, но и морских подвигов госпитальеров, когда «рыцари Родоса» не один раз громили многократно превосходящие силы турок. Обладая мощным флотом, Орден патрулировал все восточное Средиземноморье. Самый большой корабль госпитальеров начала XV века – «Святая Анна» - считается в истории флота первым броненосцем.

К этому времени окончательно складывается структура Ордена, имевшего уже не только всеевропейскую военно-духовную организацию, но и суверенные (светские) права, включая обмен послами с другими государствами. Для принятия важнейших решений собирался Генеральный капитул, имеющий законодательные функции. Характерно, что работа капитула Ордена, имевшего в своем распоряжении одно из самых крупных состояний той эпохи, начиналась ритуалом, в ходе которого члены капитула отдавали Грандмастеру кошель с восемью динариями, что символизировало отказ каждого рыцаря-госпитальера от мирского богатства.

В 50-х годах XV века Константинополь пал под ударами турок, захвативших вскоре всю Малую Азию и Грецию. Однако госпитальеры не прекращали свою давнюю войну с мусульманами. Почти сотню лет спустя, в 1522 году они противостояли многотысячной армии султана Сулеймана Великолепного, осадившего Родос и, хотя войскам султана так и не удалось взять укрепления штурмом, тем не менее, после нескольких месяцев блокады Орден был вынужден поднять белый флаг, капитулировать и покинуть остров. Через восемь лет, в 1530 году император Священной Римской Империи, испанский король Карл V отдал госпитальерам в вечное владение остров Мальту, где Грандмастером Жаном де ла Валетт (15) была заложена крепость, получившая название Ла Валетта, и ставшая столицей острова. Иоанниты прочно обосновались на Мальте, и с этого времени Орден получил еще одно название – «Орден Мальтийских рыцарей».

В конце XVII столетия начались систематические контакты Мальтийского Ордена с правящей элитой России. В 1697 году Петр I отправил боярина Бориса Петровича Шереметева (16) с миссией налаживания дипломатических и военных контактов с Мальтийским Орденом, как потенциальным союзником в борьбе с Турцией. На Мальте петровский посол был встречен чрезвычайно торжественно и миссия прошла столь успешно, что на прощальной аудиенции глава Ордена - Раймонд де Перейлос де Рокафюль (17), демонстрируя приязнь к России, возложил на ее посланника знаки Ордена святого Иоанна Иерусалимского, украшенные бриллиантами, и Борис Шереметев стал, таким образом, первым Мальтийским кавалером в России.

С этого времени контакты госпитальеров с Россией приобрели постоянный характер, а в царствование императрицы Екатерины II русские морские офицеры даже проходили практику на боевых судах Ордена. Был заключен официальный союзный договор, направленный против Турции, который, хотя и не привел к систематическим совместным действиям, но послужил основанием для участия нескольких добровольцев-офицеров Мальтийского ордена в войне с турками на стороне России. Один из них, граф Юлий де Лита (18), с 1789 года служивший на российском флоте, успел отличиться в нескольких сражениях, и получил Золотую шпагу «За храбрость» и орден святого Георгия 4-й степени. На Мальту он вернулся в чине контр-адмирала. В 1796 году, при Павле I, граф де Литта - адмирал российского флота - вновь появился в России, как представитель Мальтийского ордена, с поручением заключить от имени Ордена конвенцию с Россией о «восстановлении в пределах Российской империи великого приорства и возглавить этот приорат как кавалеру Большого креста». Граф де Литта от имени Ордена подал челобитную Императору Павлу I с просьбой принять на себя покровительство Ордену. Государь уважил просьбу рыцарей, и на него, как на Августейшего покровителя Ордена, были возложены знаки Ордена, состоявшие из белого креста на черной («монашеской») ленте и матерчатой звезды крестообразной формы, нашивавшейся на левую сторону груди, а также был преподнесен древний крест Грандмастера (хранящийся ныне в Московской Оружейной палате). Павлом I были учреждены два орденских приорства: католическое - на территории Польши и русское православное, ставшее первым приорством Ордена, члены которого не состояли под духовной эгидой Ватикана. 4 января 1797 года была подписана конвенция, согласно которой Мальтийский орден получал в России значительные права и денежные доходы.


14. Екатерина Корнаро (Caterina Cornaro). После смерти мужа, короля Кипра Джакоба (Якова) III де Лузиньяна стала королевой Кипра, и правила островом 15 лет (с 1474 по 1489). В 1489 году Екатерина вынуждена была принять добровольное отречение от престола и передать Королевство Кипр под управление Республики Венеции. Годы жизни 1454-1510

15. Жан де ла Валет (Jean de La Vallette-Parisot) 49-й Грандмастер Ордена госпитальеров (1557-1568)

16. Борис Петрович Шереметев - граф, фельдмаршал, знаменитый сподвижник Петра Великого (годы жизни 1652-1719)

17. Раймонд де Перейлос и Рокафюль (Ramon Perellos y Roccaful) 64-й Грандмастер Ордена госпитальеров (1697-1720)

Источник - www.globalfolio.net/monsalvat/frglorios/hospitalrossi/hospitalrossi01.htm