История бороды на старой Руси

Жила-была древняя патриархальная Русь. Русь, где века сменялись в однообразных междуусобных войнах князей. Где одно десятилетие было похоже на другое. И где один год отличался от другого лишь урожаями или недородами.

И одной из главных святынь Древней Руси была борода. Не было худшего оскорбления, чем плевок в бороду. Безбородому отказывали в благословении. "Бог создал человека бородатым: только коты и псы не имеют ее", - говорил патриарх Адриан. Как настоящая святыня, она охранялась государством. Ярослав Мудрый установил штраф за нанесение ущерба бороде. Специальное предписание строго устанавливало, что люди во время драки не имеют права дергать друг друга за бороды. (А ведь куда еще, если не к бороде, так и тянется рука во время драки!) За вырванный клок провинившийся должен был заплатить государству 12 гривен. Сумма по тем временам весьма внушительная - больше, чем штраф за искалеченную руку.

И уж никому и в голову не пришло бы в те времена сбрить на лице волосяную растительность! Иван Грозный так и заявил: бритье бороды - это грех, который не смоет кровь всех великомучеников.

Сменяли друг друга поколения, и казалось, благодать эта будет длиться вечно. Как вдруг...

Эти люди, как и все сомнительное, пришли с Запада. При Борисе Годунове впервые в нашей стране появилась вдруг тяга к наукам. Ученость в те времена была безусловным завоеванием Запада. И Россия встала перед дилеммой: приглашать ли к себе заморских учителей или ездить учиться за границу. Остановились на втором, поскольку заподозрили, что проклятые иноземцы могут научить наш наивный народ чему-нибудь непотребному, и отправили в Европу самых сметливых. Увы, эксперимент не удался. Большинство посланцев поделиться науками с соотечественниками не пожелали и стали первыми российскими невозвращенцами. Немногие же вернувшиеся произвели ошеломляющее впечатление. И не запасами знаний в головах, а неприлично голыми подбородками. "Страм-то какой!" - воскликнули возмущенные ревнители нравственности и повели активную борьбу с брадобритием вообще и ученостью в частности.

Не исключено, что вся эта ситуация вскоре и привела к Смуте. Но устояла борода - и устояла Россия. Лжедмитрий изначально не имел в нашей стране никаких политических перспектив: он был безбород! А вот окладистые бороды гражданина Минина и князя Пожарского будили патриотические чувства. Смута была обречена с самого начала.

Восстановил историческую справедливость и окончательно искоренил позорное брадобритие тишайший царь Алексей Михайлович. Любитель составлять уложения, он велел отнимать чины за голые подбородки.

...Но зараза уже гуляла по российским просторам.

Автор: Светлана ГАМЗАЕВА