Глава США

Главой государства является президент, который избирается на срок 4 года. Высший законодательный орган – конгресс (палата представителей и сенат).

Президенты США с 1945 по 1999 годы:
Трумэн Гарри 1945-1953 гг.
Эйзенхауэр Дуайт Дейвид 1953-1961 гг.
Кеннеди Джон Финджералд 1961-1963 гг.
Джонсон Линдон 1963-1969 гг.
Никсон Ричард Милхаус 1969-1974 гг.
Форд Джералд Рудольф 1974-1977 гг.
Картер Джеймс (Джимми) Эрл 1977-1981 гг.
Рейган Роналд Уилсон 1981-1989 гг.
Буш Джорж 1989-1993 гг.
Клинтон Билл 1993-по настоящее время.

В момент, когда все проблемы послевоенного устройства мира стали во весь рост, 12 апреля 1945 года умер Франклин Рузвельт, более 12 лет доминировавший на американской сцене и имевший небывалый международный авторитет. Решение всех проблем легло на вице-президента Гарри Трумэна, сменившего Рузвельта на посту президента. Смерть Рузвельта и окончание войны обернулись для демократической партии падением ее влияния.

Республиканцы на промежуточных выборах 1946 года добились большинства в обеих палатах конгресса. Победа их на президентских выборах 1948 года казалась предрешенной.

Трумэн в этой ситуации должен был разработать политическую стратегию для послевоенной Америки. В области внутренней политики он предложил продолжить реформы «нового курса». Администрация Трумэна осуществила конверсию военной промышленности, то есть перевод ее на производство невоенной продукции. Чтобы избежать социальных потрясений был принят закон, названный Солдатским биллем о правах. В 1946 году был принят закон о занятости, который уполномочил президента добиваться такого уровня политической активности, который соответствовал бы полной занятости населения. В 1948 году Трумэн добился увеличения минимальной заработной платы, расширения системы социального обеспечения и принятия программы строительства дешевых жилищ. В США завершилось становление «государства благоденствия». В области внешней политики был взят курс на сдерживание СССР. Американцы отдали должное Трумэну, избрав его в 1948 году президентом; демократам, кроме того, удалось вернуть себе большинство в обеих палатах конгресса.

В 40-е годы начался подъем борьбы американских негров против расовой дискриминации. К тому времени их положение значительно изменилось. В годы войны возрос спрос на рабочую силу в промышленных городах Севера США, и многие негры покинули Юг, где они повергались особо жесткой дискриминации и были фактически лишены права голоса. На Севере негры активно включались в политическую борьбу. Их голоса стали подспорьем для демократической партии, которая поэтому не могла не отреагировать на их требования равных прав. В 1948 году была запрещена дискриминация негров при найме на федеральную государственную службу, начата подготовка к ликвидации дискриминации в армии. Это вызвало настоящий бунт южан-демократов; на выборах 1948 года они даже выдвинули своего кандидата в президенты. Но борьба негритянского народа только вступала в полосу подъема.

Вступившая в силу в 1951 году 22 поправка к конституции разрешала только одно переизбрание президента. Исключение делало лишь для Трумэна. Однако его популярность из-за корейской войны упала, и он не выставил своей кандидатуры. Республиканцы же выдвинули очень популярного в Америке человека – Дуайта Эйзенхауэра, военного героя, главнокомандующего объединенными силами союзников. И он победил на выборах. После двадцатилетнего перерыва республиканец занял Белый дом.

Учитывая подчас резко критическое отношение республиканцев к реформам «нового курса», можно было ожидать попыток ликвидации «государства благоденствия». Но вопреки ожиданиям Эйзенхауэр не сделал этого. Он снизил налоги, отменил некоторые меры предыдущей администрации по регулированию экономики, введенные в годы Корейской войны, но не более. Президент Эйзенхауэр, таким образом, закрепил складывающееся в американском обществе единогласие в подходе к «государству благоденствия» как необходимому атрибуту современного общества.