Эскалибур - меч Артура

Обратим внимание прежде всего на легенды о мече Артура – Эскалибуре. Итак, что же известно нам об этом мече, например, из книг Томаса Мэлори? Во-первых, его волшебное происхождение: меч получает маг Мерлин из таинственного сверхъестественного источника. Подобное предание означает, прежде всего, что уже во времена Артура этот меч – вернее, его клинок, - имел легендарную историю, а, следовательно, уже тогда был древним. Далее, мы знаем об экстраординарных свойствах этого меча, благодаря которым ему приписывались и волшебное происхождение, и волшебные свойства: Эскалибур легко рассекает клинки других мечей, сам же неуязвим и делает, соответственно, таковым своего владельца (легенда, правда, уточняет: если у рыцаря чистое сердце). Следовательно, можно с уверенностью полагать, что материал клинка обладает сверхвязкостью и сверхтвердостью одновременно. Разочаровавшись в чистоте помыслов своего воспитанника, короля Артура, маг Мерлин - хранитель тайного знания – поручает волшебный меч скале (или камню из розового мрамора). Вынуть меч из камня может лишь рыцарь Галахад – посвященный, то есть обладающий неким тайным знанием. И, наконец, любые раны, нанесенные волшебным клинком, смертельны или, в лучшем случае, долго не заживают. Существует ли действительно материал, обладать такими сверхъестественными, с точки зрения средневекового человека, свойствами?

Оказывается, существует: булатная сталь. Специалисты-металловеды утверждают, что только композит типа индийского вутца (булат), состоящий из сверхвысокоуглеродистых железных волокон в низкоуглеродистой железной матрице, обладает тем самыми легендарными свойствами – сверхпрочностью, сверхвязкостью разрушения, сверхпластичностью, сверхупругостью, сверхрежущей способностью, сверхизносостойкостью и пр. Эти свойства объясняют способности Эскалибура легко рассекать другие материалы, в том числе клинки из обычной стали, а характерные только для булатных клинков т.н. «микропилы», позволяют наносить страшные, не заживляющиеся раны. Современные исследования выявили также особые акустические свойства булата: при определенных условиях клинок создает ультразвуковые колебания, которыми и можно объяснить проникновение клинка, например, Эскалибура в твердые материалы, такие, как скальные породы или, по Мэлори, розовый мрамор. Вынуть клинок с помощью обычного физического усилия невозможно. Но возможно, что человек, знающий, как придать клинку определенной частоты колебания – т.е., обладающий тем самым тайным знанием! - сможет без труда вынуть клинок из камня.

Итак, можно предположить, что меч защитника кельтов Амвросия Аврелиана – легендарного Артура, превратившийся в памяти поколений в волшебный Эскалибур, имел булатный клинок. А почему бы и нет? Возможны различные пути появления на землях древних кельтов булатного клинка восточного происхождения, в том числе и как наследство римских легионеров, которые, несомненно, были знакомы с булатными клинками. Европейцы встретились с булатной сталью (Аристотель называет ее «ferrum candidum» - «белое железо») в походах Александра Македонского, и уже с тех пор знали, что «белое железо» восточные купцы продают в виде круглых лепешек, разрезанных пополам и называемых «вутц».