Дамасск

С римских времен центром оружейного производства на Востоке был Дамасск. Именно туда привозили вутцы из Индии, скорее всего, именно там и был разработан знаменитый способ имитации булата – узорчатая сталь, получившая позже, из-за сходства с узорами драгоценной ткани «дамаста», название дамасской. В отличии от настоящего литого булата, на клинке дамасской стали, полученной при сваривании кузнечной сваркой в один кусок лент железа и твердой высокоуглеродистой стали, несмотря на все усилия кузнеца, узор всегда повторялся. Тем не менее, дамасские клинки обладали рядом так называемых «сверхсвойств», хотя им, конечно, было далеко до вутцклинков. О том, как тщательно иногда старались имитировать булатную сталь, свидетельствует один изготовленный японским мастером клинок, в котором было обнаружено около четырех миллионов (!) стальных проволочек микроскопического диаметра.

Производство дамасской стали было известно и в Европе с римских времен. Так, 90 мечей, найденные в Нидамском болоте в Дании в 1859-63гг. и датированные III веком, имеют клинки из дамасской стали. Судя по римским надписям, они были произведены в мастерских центра Европы, находящихся под римским влиянием. По данным археологических раскопок, в 9 веках на Рейне, в государстве франков, существовали мастерские, снабжавшие дамасскими клинками Восточную Европу и страны Прибалтики. Данные о производстве дамасской стали в Северной Европе содержат даже древние эпосы: так, герой эстонского эпоса Калевипоэг обладал мечом, выкованным из семи сортов железа.

О том, что европейцы в раннее средневековье были прекрасно знакомы с дамасскими и булатными клинками, как и о том, насколько высоко они ценили их, свидетельствует письмо (ок. 523-526 гг.) короля остготов Теодориха Великого вождю гварнеров Тразамунду, с благодарностью за присланные мечи: «Мечи эти разрубают даже бронь и более дороги качеством железа, чем ценностью золота. Их полированная поверхность блестит в полосе так, что ясно отражает черты смотрящего, и блестящее железо обращается в своего рода зеркало для мужей.

Лезвия выточены так равномерно остро, что можно подумать, что они вышли из плавки, а не выкованы из отдельных полос (последняя фраза говорит, возможно, о том, что Теодорих был знаком не только с дамасской, но и с литой булатной сталью, - М.Б.). В их выточенных прекрасными долами серединах, кажется, видишь мельчайший переплет червячков, столь разнородных оттенков, что чудится, будто светящийся металл пропитан разными красками… Ваше отечество так щедро наделено природой, что прославило вас: мечи, которые по своей красоте могли выйти только из мастерской Вулкана, с таким изяществом и искусством выработаны, что то, что исполнено рукой, кажется не изделием смертных людей, а божественным произведением».