Средневековое общество

Средневековое общество носило корпоративный характер. каждый человек был членом какой-либо общности. Поэтому отношения личности и государства были опосредованы корпорациями. Цех, гильдия, город, община, монастырь, рыцарство - это различные средневековые корпорации, существование которых было выгодно как составляющим их членам, так и государству. Каждая такая общность имела свои законы - писанные или неписаные норм поведения, свою идеологию. Внутри корпорации были люди самого разного имущественного, а иногда социального положения, но для каждой такой общности были присущи уравнительные тенденции, призванные сгладить остроту противоречий между ее членами и тем самым обеспечить жизнеспособность и устойчивость корпорации. Корпорация была нужна человеку, потому что вне нее он чувствовал бы себя абсолютно беззащитным в мире средневековья, где никто не имел уверенности в завтрашнем дне из-за бесконечных неурожаев, эпидемий, междоусобиц, войн и всяческого произвола. Государство тоже было заинтересовано в сохранении и развитии корпоративной структуры общества.

Такие корпорации как город и община были удобны для сбора налогов, иерархическая организация рыцарства обеспечивала королевскую власть войском на случай войны. С монастырями как и вообще с церковью (тоже корпорация) у государства были сложные отношения, но в конечном итоге церковь и ее институты также были нужны средневековому государству, так как оно имело потребность в идеологическом освящении существующего строя. С другой стороны, наличие в обществе множества хорошо организованных общностей заставляло государственную власть вести с ними диалог, и в этом плане средневековые корпорации в какой-то мере заложили основы современной западноевропейской демократии.