Способы производства оружия

О материальной базе производства оружия в начале феодальной эпохи сведений дошло до нас чрезвычайно мало. К X в. известными становятся два центра производства оружия в местностях, богатых чистой железной рудой: Пассау на Дунае и Золинген на Рейне. В дальнейшем (особенно к концу Средневековья) приобретают известность испанские мастера (Толедо), а также мастера из Милана, Нюрнберга и Аугсбурга.


Технологическое исследование клинкового материала показывает развитой прием узорчатой сварки из скрученных слоистых пород железа с наваркой хорошо обуглероженного лезвия. Позже, к XI в., этот трудный и медленный способ получения хорошего клинкового материала уступает место более простому приему закалки сплошного стального клинка; это связано с усовершенствованием металлургии и получением более высокого и чистого сорта железа. Ценилось холодное оружие всегда очень высоко; например, панцирь стоил значительно дороже быка или жеребца.


Способы производства оружия обычно держались в секрете. Поэтому оружейное ремесло раньше других ремесел получило замкнутое цеховое устройство. С развитием городской жизни цех оружейников занял в городах почетное место. Чтобы поддержать свою репутацию, отдельным мастерам и целым цехам отдельных городов надо было ставить на своей продукции отличительные знаки (марки). Наиболее известные марки: Пассауский и Золингенский волчки, Миланский скорпион. Временами расцвета художественной отделки оружия являются XVI и XVII вв., когда в изготовлении оружия принимали участие такие великие мастера, как Альбрехт Дюрер.


Восток в выработке типов и форм холодного оружия шёл своим путем. Ближний Восток - Турция, Персия, а также степные кочевники Азии, отчасти и Индия (через Персию) оказали свое влияние на восточную часть Европы; холодное оружие Дальнего Востока - Японии, Китая - развивалось совершенно изолированно. Киевское и Московское государства, находясь на скрещении торговых путей, могли заимствовать и выбирать наиболее удобные формы холодного оружия Запада и Востока. Таким образом, создались многие виды русского холодного оружия.