23. Кончина Петра I

В 1724 году Пётр сильно страдал от нездоровья, но оно не заставило его отказаться от привычек кочевой жизни, что и ускорило его кончину. 29 октября 1724 г. Пётр отправляется водой в Сестербек и, встретив по дороге севшую на мель шлюпку, по пояс в воде помогает снимать с неё солдат. Лихорадка и жар заставляют его 2-го ноября вернуться в Петербург, 5-го он сам себя приглашает на свадьбу булочника, 16-го казнит Монса, 24-го празднует обручение дочери Анны.

Веселья возобновляются по поводу выбора нового князя-папы 3-го и 4-го января 1725 г. Суетливая жизнь идёт своим чередом до конца января, когда наконец, приходиться прибегать к помощи врачей, которых до этого времени Пётр не хотел и слушать. Но время оказывается упущенным, а болезнь неицелимой; 22-го января воздвигают алтарь возле комнаты больного и причищают его, 26-го «для здравия» выпускают из тюрем колодников, а 28-го января, в четверть шестого утра Пётр умирает, не успев распоярдиться судьбой государства.