14. Классовая борьба

После устранения Софьи знаменем всех реакционных сил стал сын Петра I царевич Алексей.

Попытки Петра привлечь сына к участию в его деятельности и преобразованиях потерпели полную неудачу. К алексею сходились все нити заговора, направленного на свержение Петра. Расчитывая использовать иноземную помощь для достижения своих планов, Алексей в 1716 году бежал в Австрию, что значительно осложнило положение России в Северной войне. Однако Петру удалось добиться его возвращения. В 1718 году началось следствие. Алексей признался в заговоре и выдал всех своих помощников, которые после жестоких пыток были казнены. 24 июня 1718 года составленный из высших сановников суд приговорил Алексея к смертной казни, но тот при неясных обстоятельствах умер в каземате Петропавловской крепости. Именно дело царевича Алесея явилось причиной издания в качестве законодательного акта «Правды воли монаршей». В ней обосновывалось право монарха назначать по своему усмотрению преёмника престола.

Замена принципов породы принципом выслуги, выдвижение на первый план дворянства и чиновной бюрократии, ликвидация патриаршества, утрата церковью политической самостоятельности, изъятие части её доходов вызвали резкое недовольство боярства, церковной иерархии и монастырей.

Обострение классовой борьбы. Астраханское восстание

Классовая борьба в то время была направлена не против преобразований, а против того, что эти преобразования сопровождались усилением крепостного гнёта и крепостнической эксплуатации.

Астраханское восстание 1705-1706 годов, вызванное увеличением прямых и косвенных налогов, увеличением повинностей городских и служивых людей, крайним произволом астраханской админитрации, передачей на откуп рыбных и соляных промыслов, являвшихся основным источником существования астраханцев, было первым крупным выступлением. Поводом к восстанию явилось насильственное брадобритие, введение немецкой одежды, сопровождавшееся грубыми издевательствами и штрафами. Восставшие овладели кремлём, расправились снаиболее ненавистными чиновниками, захватили казну и оружие, а главное - создали систему выборных органов, которые отменили сбор новых налогов, установили размер жалования для служилых людей и т. д. Все меры выборных органов власти были направлены на ограничение крепостного гнёта, ликвидацию бесправья посадского населения и ограничение прав и привилегий дворянства. Крупные военные силы под командованием фельдмаршала Б. П. Шереметьева подошли к Астрахани и овладели ей в марте 1706 года. Следствие превратилось в зверскую расправу, затянувшуюся на два года и закончившуюся казнью всех подследственных.