09. Первые преобразования и стрелецкий розыск

Известие о стрелецком бунте вызвало Петра в Россию. Прежде всего предстояло покончить со стрельцами и со старым порядком вообще. Прямо с дороги, не повидавшись с семьёй, Пётр поехал к Анне Монс, затем на свой преображенский двор. Своей жене Евдокии Лопухиной заглазно передал приказ идти в монастырь. Против воли её отвезли в Суздаль и постригли в Покровском монастыре. Сына своего Алексея (родившегося в 1690 году) Пётр отдал на попечение своей сестры царевны Наталии. На следующее утро 26 августа 1698 года, Пётр стал собственноручно стричь бороды у первых сановников государства, и отдаёт приказ носить короткое европейское платье. Право носить бороды сохраняло лишь духовенство и крестьянство. Одновременно с первыми шагами своих культурных преобразований Пётр начал страшный стрелецкий розыск.

Стрельцы уже были разбиты Шеиным под Воскресенским монастырёми зачинщики бунта были наказаны. Пётр возобновил следствие о бунте, стараясь отыскать следы влияния на стрельцов царевны Софьи. Найдя доказательства скорее взаимных симпатий, чем определённых планов и действий, Пётр тем не менее заставил постричься Софью и её сестру Марфу в монахини в Новодевичьем монастыре. Стрелецкое войско Пётр решил уничтожить. Пиры и попойки сменялись казнями, в которых царь иногда сам играл роль палача. С конца сентября по конец октября 1698 года было казнено более тысячи стрельцов. В феврале 1699 года стрельцов опять казнили сотнями.

Московское стрелецкое войско прекратило своё существование. Указ от 20 декабря 1699 года о новом летоисчислении формально провёл черту между старым и новым временем. Отпраздновав 1-го сентября 1699 года наступление нового 7208 года по старому счёту, Пётр велел 1 января вновь праздновать новый 1700-й год и впредь считать годы от Рождества Христова, как и в других православных странах.