Устав и порядок жизни

Несмотря на то, что в начале XX века православная церковь Греции перешла на григорианский календарь (новый стиль), на Афоне продолжают пользоваться юлианским календарем (старый стиль), как и в России.

Доступ на Афон женщинам строго запрещен. С этим запретом тоже связана легенда. Говорят, что в начале V в. Палакидия, дочь византийского императора Феодосия, возвращаясь из Рима в Константинополь, пожелала поселить Святую Гору и в особенности один из монастырей, построенный на средства ее отца. Как только Плакидия приблизилась к входу в храм, она услышала голос Богородицы, исходивший от иконы в стенной нише. Голос приказал Плакидии удалиться, если она считает себя добродетельной христианкой и не хочет своим присутствием вводить в искушение монахов. Потрясенная царевна удалилась, а вход с тех пор запрещен для женщин и даже для домашних животных женского пола. По народным поверьям, птицы и те не вьют на Афоне гнезд и не выводят птенцов, подчиняясь воле Богоматери.

Афон - это самостоятельное монашеское государство. Оно находится во владении особого православного монашеского объединения. Управление осуществляют сообща представители каждого из 20-ти монастырей. А высшая церковная власть на Афоне принадлежит не афинскому патриарху, а константинопольскому, как и в византийскую эпоху.

Жизнь монахов в афонских монастырях проходит в трудах и молитвах, она целиком посвящена служению Богу. Богослужения проводятся в строгом соответствии с уставом в утренние и вечерние часы. Кстати, время на Афоне до сих пор измеряется по византийскому образцу. В свободное от молитв время монахи возделывают землю, ухаживают за домашними животными, пишут иконы, изучают писания святых отцов православной церкви.

Монастыри Афона - настоящие музеи византийских времен. Это величественные крепости, построенные прямо на каменистых горных уклонах, с толстыми неприступными стенами, чтобы обеспечить защиту от врагов. Даже во время войн ни турки, ни гитлеровские войска не тронули обители из уважения к монахам. Вот почему в монастырях до сегодняшнего дня сохранились уникальные собрания древних книг, обширные библиотеки, собрания драгоценной церковной утвари, бесценных древних фресок и мозаик. Здесь же хранятся наиболее важные христианские реликвии: пояс Пресвятой Богородицы, частицы Честнаго Древа Креста Господня, нетленные мощи святых, в том числе голова святого мученика Пантелеймона в русском монастыре. Главная же афонская святыня - Дары Волхвов, находящиеся в монастыре Святого Павла. Их тайно перенесли сюда из Константинополя после падения византийской столицы в 1453 году.

В последние годы Европейский Совет неоднократно требовал от греческого правительства открыть доступ на Афон всем желающим, в том числе и женщинам. Православная церковь резко выступает против этого, ведь тогда земной удел Богоматери превратится в обычное туристическое местечко.

На сегодняшний день на Афоне 20 монастырей (один русский, один болгарский, один сербский и 17 греческих), расположившиеся по всей длине полуострова.Кроме монастырей на Афоне много монашеских скитов и уединенных келий для отшельников.

Условия доступа на Афон

В соответствии с Золотой буллой византийского императора Константина Монаха (1060 г.), который остается в силе частично и сегодня доступ на Афон обусловлен следующими требованиями:

1. Необходимо получение индивидуального или группового разрешения на посещение Святой Горы.
2. Вход женщин на Афон запрещен.
3. Посетителям запрещено оставаться на Афоне на ночь, за исключением посетителей 18 лет и старше, имеющих религиозные или научные интересы, которые должны быть удостоверены.

Афон представляет собой настоящий музей византийского и поствизантийского искусства. Здесь собраны богатая библиотека старинных книг, драгоценные изделия, церковная утварь, различные реликвии, древние фрески и мозаики.

На полуострове в ходе археологических раскопок найдены руины античных городов, множество храмов, старинные замки. Но основное достояние - это монастыри с богатой духовной и культурной традицией.

Монастыри - настоящие крепости, построенные на отшлифованных морем утесах, с амбразурамидля защиты от незваного врага. Тенистые и тихие дворики, места для размышлений и созерцания. Тишина и покой. Сотни монахов, людей божьих, посвятивших себя молитве и труду. Край спасения души и духа, край любви.