Тянь-Шань

Эта горная система протянулась почти на 2500 км с запада на восток в самом центре Азии. По происхождению Тянь-Шань – возрожденные горы, возникшие на месте древней складчатости. В предгорьях Тянь-Шань можно обнаружить очень древние породы, основная же горная цепь сложена породами совсем молодыми. Горные хребты здесь высокие и труднопроходимы. Большая часть Тянь-Шаня входит в Киргизию. Высшая точка – пик Победы, или Дженгиш-Чокусу (7349 м), расположена в Тянь-Шане на востоке страны, на границе с Китаем. Знаменитый Хан-Тенгри (6995 м), хотя и не дотянул до 7000 м. пользуется дурной славой среди альпинистов из-за непредсказуемых здесь перемен погоды.

Между хребтами Кюнгёй-Ала-Тоо и Терскей-Ала-Тоо находится межгорная впадина, дно которой занято крупным озером Иссык-Куль, т.н. «Киргизским морем». В отличие от других гор Средней Азии климат западной части Тянь-Шаня более влажный. На склонах растут ели, выше раскинулись альпийские луга – тут разводят яков. В верхнем ярусе гор развито оледенение. Снеговая линия располагается на высотах около 3 км. Представлены разные типы ледников. Наиболее крупные из них – дендритовые, имеющие несколько ледников-притоков. Тянь-Шань богат водными ресурсами и является основным поставщиком влаги для окружающих аридных равнин.