Равноденствие

Равноденствие - момент времени, в который центр солнечного диска при своём видимом годичном перемещении по эклиптике пересекает небесный экватор. В дни Равноденствие продолжительность дня на всей Земле, исключая районы земных полюсов, почти равна продолжительности ночи, отличаясь от 12 ч лишь на несколько минут вследствие рефракции и значительной величины углового диаметра Солнца.

Точка, в которой центр Солнца пересекает экватор при движении из Юж. полушария в Северное, называется точкой весеннего равноденствия, противоположная — точкой осеннего равноденствия. Вследствие того, что промежуток времени между двумя последовательными прохождениями Солнца через одну и ту же точку Равноденствие (тропический год) не совпадает с продолжительностью календарных лет, моменты Равноденствие из года в год перемещаются относительно начала календарных суток.

Моменты Равноденствие наступают в простой год на 5 ч 48 мин 46 сек позднее, чем в предшествующий, а в високосный — на 18 ч 11 мин 14 сек раньше; поэтому моменты Равноденствие могут приходиться на две соседние календарные даты. В настоящее время (2-я половина 20 в.) Солнце проходит точку весеннего Равноденствие 20 и 21 марта (этот момент считается началом астрономической весны в Северном полушарии), а точку осеннего Равноденствие 23 сентября (начало астрономической осени в Северном полушарии); приведённые даты указаны в новом стиле при начале суток по московскому времени.

Гиппарх (2 в. до н. э.) обнаружил, что точки Равноденствие медленно перемещаются вдоль эклиптики навстречу видимому годичному движению Солнца. Это перемещение, объясняемое прецессией оси вращения Земли, имеет период около 26 000 лет. В 1737 Дж. Брадлей открыл явление нутации земной оси, вследствие которой точки Равноденствие совершают колебательные движения с периодом в 18,6 года относительно среднего положения, определяемого их прецессионным перемещением. С изменением положения точек Равноденствие связаны изменения небесных координат светил. В звёздных каталогах приводятся места звёзд для определённого положения точки весеннего Равноденствие, эпоха которого указывается.