Хозяйство

Народности советской части Арктика до Великой Октябрьской социалистической революции находились на низкой ступени развития. За годы Советской власти значение Арктика в хозяйстве страны сильно выросло. Изучены уникальные месторождения ценных полезных ископаемых. Открытие в 20-х гг. в Хибинах (Кольский полуостров) крупнейшего в мире месторождения апатитов создало богатые возможности для удовлетворения потребностей Советского Союза в фосфатном сырье; руды содержат др. ценный компонент — нефелины и некоторые редкие металлы. Разведка и освоение на С. Красноярского края запасов медно-никелевых руд положили начало созданию крупного горно-металлургического комбината в Норильске.

В результате развернувшихся геологоразведочных работ в бассейне Печоры были обнаружены и освоены месторождения угля (центр — Воркута) и нефти, и таким образом была создана топливно-энергетическая база на Крайнем Севере. Разведаны также месторождения олова, золота, вольфрама, ртути и др. Значительное развитие получил транспорт. Огромную роль в освоении Арктика сыграл Северный морской путь, связавший европейские и дальневосточные советские порты, а также устья судоходных рек Сибири в единую транспортную систему и способствующий использованию природных богатств Арктика и её экономическому развитию. Этот путь превратился в судоходную магистраль массовых перевозок; проведение навигации обеспечивают мощные ледоколы. Большое значение для арктических районов имеет авиация, обеспечивающая систематическую связь как между различными пунктами Арктика, так и между Арктика и другими районами СССР. Расширилось судоходство по рекам, построены новые и реконструированы старые порты. Вокруг городов и промышленных центров созданы очаги полярного земледелия.

В зарубежной части Арктика (Канада, Аляска) ведутся поисково-разведочные работы на нефть (на С. Аляски в районе залива Прадхо открыты крупные запасы нефти), золото и медь (в районе р. Коппермайн), железные руды (на севере Баффиновой Земли). На острове Диско — небольшая добыча каменного угля. Эскимосы, занимающиеся преимущественно охотой на пушного и морского зверя, ведут полунатуральное хозяйство. В Гренландии — добыча и переработка рыбы. Осуществлено сооружение дорог, портов, аэродромов, имеющих главным образом стратегическое значение. В Туле крупная военно-воздушная база США. Вдоль 70° с. ш., от зап. берегов Аляски до восточных берегов Гренландии, проходит линия радиолокационных станций.