Флора и фауна Антарктики

Антарктическая область животных занимает весь материк Антарктиды со всеми прилежащими островами (Южные Шетлендские острова, Южные Оркнейские острова и другие группы островов). Кроме того, в эту область входят: остров Южная Георгия, Южные Сандвичевы острова, острова Буве, острова Принс-Эдуард, острова Крозе, остров Кергелен, остров Херд, остров Макуори и воды Южного океана.

Фауна Антарктическая область характеризуется крайней бедностью и своеобразием видового состава. Здесь очень мало наземных животных: нет летающих насекомых, сухопутных млекопитающих и пресноводных рыб. В небольших пресноводных лужах на суше обитают корненожки (из простейших), коловратки, свободноживущие нематоды (из червей) и некоторые низшие ракообразные. Среди лишайников и мхов обитают тихоходки, мелкие клещи, бескрылые насекомые — ногохвостки и один вид мух, имеющих лишь зачаточные крылья. На субантарктических островах найдено ещё несколько видов жуков, пауков, мух, ногохвосток, мелких пресноводных моллюсков и один вид нелетающих бабочек.

Отсутствие  летающих насекомых объясняется, в частности, почти постоянно дующими сильными ветрами. К числу немногих связанных с сушей птиц принадлежат три эндемичных вида: из куликов — белая ржанка, поедающая яйца пингвинов, конёк (Anthus antarcticus) и небольшая утка (Anas georgica), обитающая на острове Южная Георгия. Известно несколько случаев намеренного или случайного завоза наземных млекопитающих и птиц на субантарктические острова, где они затем акклиматизировались: северный олень и серая крыса на острове Южная Георгия; кролик на островах Кергелен и Макуори и нелетающая маорийская курочка-узка (из пастушковых) на острове Макуори.

Условия существования в антарктическом море более благоприятны, чем на суше, поэтому морская фауна Антарктическая область значительно богаче наземной. Среди морских беспозвоночных особенно характерен криль — крупные (длиной до 6 см) планктонные ракообразные из семейства Euphausiidae, которые летом образуют огромные скопления в поверхностных слоях моря и служат главным кормом для ряда видов рыб, птиц и млекопитающих. Весьма разнообразна фауна донных животных, среди которых особенно обильны губки (свыше 250 видов) и иглокожие (свыше 150 видов), причём некоторые морские ежи встречаются на глубине свыше 2300 м. Из кишечнополостных особенно интересны медузы (весящие до 156 кг).

Многочисленны и разнообразны черви, моллюски, асцидии (колониальная асцидия Juliana, длина свыше 40 см). Из нескольких семейств рыб, населяющих воды Антарктическая область, наиболее характерно семейство Nototheniidae, почти все представители которого — эндемики. Уникальным среди рыб является семейство белокровных щук (Chaenichthyidae), кровь которых бесцветна из-за отсутствия гемоглобина. Из птиц летом очень многочисленны буревестники (антарктический, капский, снежный, серебристо-серый и другие виды), санитары Антарктики — поморники, нередко встречаются альбатросы, качурки, крачки и др.

Самые типичные птицы — пингвины, среди которых наиболее обычен крупный императорский пингвин, немного уступающий ему в величине королевский пингвин, а также мелкий пингвин Адели. Пингвины остаются в Антарктическая область круглый год, устраивая свои гнездовые колонии на побережье Антарктиды и островов. Млекопитающие представлены ластоногими и китами. У берегов Антарктиды, близ островов и в поясе дрейфующих льдов, обитает пять видов настоящих тюленей (Phocidae), из которых теснее всего связан с сушей морской слон, встречающийся на островах, реже на материке. В зоне неподвижных прибрежных льдов обитает тюлень Уэдделла и тюлень Росса, в поясе плавучих льдов — тюлень-крабоед и морской леопард. Довольно многочисленные в Южном полушарии ушастые тюлени представлены в Антарктическая область морским котиком. Обычными обитателями вод Антарктики в летнее время являются киты, которые здесь более многочисленны, чем в других областях мирового океана. Наличие массовых скоплений ракообразных создаёт особо благоприятные условия для откорма больших стад китов. Из усатых китов здесь встречаются синий кит, финвал, сейвал, горбач, малый полосатик, изредка гладкий кит; из зубатых китов в воды Антарктическая область заходят кашалот, бутылконос и косатка. Большинство указанных видов служит объектом китобойного промысла.

А. А. Кирпичников