Современное оледенение Заилийского Алатау

Современное оледенение Заилийского Алатау распространено главным образом на северной стороне хребта. Однако оно значительно и на южной, где наряду с многочисленными каровыми ледниками находятся и самые крупные долинные и котловинные ледники. Последнее обстоятельство обусловлено многими причинами. Из них главными являются:

менее солнечная и обязательно не южная экспозиция основной части фирновых полей;
наличие широких многокамерных цирков, позволяющих накапливаться в них огромным массам снега;
большая высота главных вершин;
принос снега ветрами из других, расположенных к западу бассейнов.

Крайне неравномерное распределение ледников на склонах гор Заилийского Алатау связано с тем, что здесь наблюдается резкая дифференциация в интенсивности поступления на склоны различной крутизны и ориентации главного источника тепла - прямой солнечной радиации, под воздействием которой происходит изменение температурного режима ледников, их таяние. Сочетание ориентации, высоты гор и морфологии вместилищ и их экспозиций с механическим перераспределением снега под влиянием господствующих ветров создают условия как для формирования ледников различных типов, так и для своеобразного распределения их на территории описываемых бассейнов. (Макаревич К. Г., 1969).