Солнцестояние

Солнцестояние - момент времени, в который центр Солнца проходит либо через самую сев. точку эклиптики, имеющую склонение +23° 27' (точка летнего Солнцестояние), либо через самую южную её точку, имеющую склонение — 23° 27' (точка зимнего Солнцестояние). Вблизи Солнцестояние склонение Солнца изменяется очень медленно, так как в этом месте его движение по эклиптике происходит почти параллельно экватору. Это является причиной того, что полуденная высота Солнца в течение нескольких дней остаётся почти постоянной, с чем и связан термин «С.». Вследствие того, что промежуток времени между двумя последовательными прохождениями Солнца через одну и ту же точку Солнцестояние не совпадает с продолжительностью календарных лет, моменты Солнцестояние из года в год перемещаются относительно начала календарных суток.

Моменты Солнцестояния наступают в простой год на 5 ч 48 мин 46 сек позднее, чем в предшествующий, а в високосный —на 18 ч 11 мин 14 сек раньше; поэтому моменты Солнцестояние могут приходиться на две соседние календарные даты. В настоящее время (2-я половина 20 в.) Солнце проходит точку летнего Солнцестояние 21 или 22 июня (этот момент называется летним Солнцестояние и считается началом астрономического лета в Сев. полушарии), а точку зимнего Солнцестояние — 21 или 22 декабря (зимнее Солнцестояние, начало астрономической зимы в Северном полушарии). Долгота дня в Северном полушарии вблизи летнего Солнцестояние — наибольшая, вблизи зимнего Солнцестояние — наименьшая. В Южном полушарии в это время наблюдается соответственно самый короткий и самый длинный день.