Антарктика

Антарктика (греч. antarktikós — антарктический, от anti — против и arktikós — северный), южная полярная область, включающая материк Антарктиду и окружающее его океаническое пространство Южного океана с мелкими островами.

Границей Антарктики является линия северного положения антарктической конвергенции (граница схождения северных, относительно более тёплых, и южных, холодных поверхностных вод), которая проходит в основном в пределах 48—60° ю.ш. В Антарктика включаются также находящиеся вблизи этой линии острова Принс-Эдуард, Крозе, Макуори и др. Площадь Антарктика в этих границах около 52,5 млн. км2.

Антарктика находится в пределах двух географических поясов — антарктическом поясе и субантарктическом поясе. Первый охватывает антарктический материк и окружающую его полосу постоянных дрейфующих льдов вместе с расположенными в ней островами. Второй распространяется на острова и океанические пространства, лишь зимой покрывающиеся льдом или совершенно не замерзающие. Граница между ними повсюду проходит в океане и только северо-западная оконечность Антарктического полуострова имеет переходные черты от антарктического к субантарктическому поясу.