ГлавнаяФенологияАнды

Анды

Анды вытянуты на 9000 км с севера на юг вдоль западного побережья Южной Америки и представляют собой массивную горную систему, состоящую из отдельных хребтов и параллельных друг другу гряд, возвышающуюся вдоль западной границы Аргентины. К югу от 35° южной широты Анды представляют собой единый хребет высотой не более 4300 м; на нем встречаются снежные поля и ледники, которые на острове Огненная Земля опускаются ниже 800 м над уровнем моря.

Но вершины Анд поднимаются на 5000 – 6000 м., высочайшая из них Аконкагуа. На северо-западе Аргентины Анды представляют собой систему гряд, ориентированных приблизительно параллельно друг другу, причем их высота увеличивается в западном направлении. Дождь на этих высотах выпадает редко, а температуры колеблются в очень широких пределах; ландшафты высокогорных пустынь и сухих степей носят название «пуна». На высоте 3812 м. находится самое высокогорное из судоходных озер мира – Титикака площадью 8300 км2 и глубиной до 304 м. Люди живут не только на его берегах, но и на искусственных плавучих островах из тростника. Эта горная система распадается на несколько кордильер – горных хребтов, разделенных высокими плоскогорьями. В горные цепи входят вулканы, в Андах их несколько тысяч, и далеко не все потухшие. Здесь находятся самые высокие действующие вулканы на Земле – Льюльяйльяко (6723 м), Сан – Педро (6159 м.), Котопахи (5897 м).

Анды поражают климатическими контрастами. У западных склонов, близ Южного тропика, раскинулась неимоверно сухая пустыня Атакама – тут не было дождя ни разу за всю историю наблюдений. А у подножия Анд в районе экватора – одно из самых влажных мест на планете, где за год выпадает более 3000 мм. Осадков. Здесь, в Андах, царство гилей – влажных тропических лесов. Внутренние плоскогорья настолько сухие, что снеговая линия проходит здесь на высоте 6300 м.

Анды – родина одной из древнейших цивилизаций, возникшей около 8 тысяч лет назад. Древние индейцы, на радость благодарным потомкам, приручили ламу, окультурили картофель, кукурузу и бобы. На расчищенных участках земли сейчас выращивают также какао, бананы, сахарный тростник, кофе, табак и хлопок. В середине XVI века здесь процветала империя инков, от которой сохранились удивительные архитектурные памятники. В XVI веке материк захватили европейцы – их влекли в эти места золото и серебро. Но не только драгоценными металлами богаты здешние горы, тут есть и медь, и железо, и алмазы, и изумруды. А на высокогорном плато Альтиплано, где древние индейцы выращивали картофель, сейчас добывают олово и селитру. Здесь же расположен главный город Боливии – Ла-Пас – самая высокогорная столица мира.